13/06/2020, 08.00
SRI LANKA
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Sri Lanka eleva la edad mínima laboral de 14 a 16 años

de Melani Manel Perera

Se introdujo el cambio en la ley con ocasión del Día Mundial contra el Trabajo Infantil, celebrado ayer. En Sri Lanka, cuando menos 103.000 menores de edad se dedican a trabajar, sobre todo en el rubro de la pesca. 

 

Colombo (AsiaNews) – El gobierno esrilanqués ha decidido elevar la edad mínima para el trabajo, de 14 a 16 años. El cambio fue introducido ayer, para celebrar de esta forma el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, instituido por la ONU a partir del 2002. 

Este año, el tema de la jornada fue “Covid-19 – Proteger a los niños del trabajo infantil, hoy más que nunca”. 

La enmienda de la ley sobre el trabajo, impulsada por el gobierno de Colombo, responde a la necesidad de armonizar la edad laboral con el itinerario obligatorio de estudios, así como para lograr una correspondencia entre las leyes del país y la Convención de la ONU en materia de derechos de la infancia. 

Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT)., en el mundo hay cuando menos 152 millones de niños que trabajan. De ellos, 72 millones lo hacen en situaciones de alto riesgo. 

Esto se ve reflejado en las estadísticas de los muertos: el 48% de las víctimas del trabajo infantil son niños de entre 5 y 11 años; el 28%, de entre 12 y 14 años; el 24%, de entre 15 y 17 años.

El 71% de los niños que trabajan lo hacen en la agricultura, que incluye la pesca, la cría de ganado, los viveros de peces y la silvicultura. .

Según las estadísticas de la OIT, en el 2016 Sri Lanka tenía 103.704 menores trabajando, con una disminución drástica respecto a la década anterior, en la cual el número de trabajadores menores de edad rondaba el medio millón. Así mismo, en el 2016 hubo cuando menos 39.000 menores de edad empleados en tareas del alto riesgo. 

En Sri Lanka, los menores que trabajan son empleados fundamentalmente en la pesca, con la cual pueden alimentarse ellos y sus familias. Pertenecen a familias de pescadores, no desean seguir estudios de ningún tipo, y tampoco tienen en mente dedicarse a otra profesión. 

Un joven de 15 años de una provincia occidental, oriundo de un lugar cercano a la playa de Chilaw confiesa a AsiaNews que no le gusta ir a al escuela porque es perezoso. Terminó de cursar sus estudios, pero no rindió el examen final. Y dice que él va a a pescar para ganar dinero: “Si uno tiene dinero,puede hacer muchas cosas. Esta es nuestra forma tradicional de vida y quiero continuar viviendo de la misma manera”. 

Según la OIT, la crisis de Covid-19 produce un incremento del trabajo infantil. “Una contracción económica – se lee en un documento de este año – reduce las oportunidades de trabajo para los progenitores y puede impulsar a los niños a dedicarse a trabajar, con el alto riesgo de sufrir situaciones de explotación”. 

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