13/08/2016, 14.59
INDONESIA
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Sumatra: salvemos al elefante de la extinción

Con motivo del Día Mundial del elefante, celebrado ayer, las autoridades publican el último censo de mamíferos que viven en la isla. Disminuido en un 39% a partir de 2007. Portavoz del Ministerio del Ambiente: "Además de la caza furtiva, los elefantes están sufriendo de la cautividad en malas condiciones sanitarias en las que se mantienen. Tenemos mucho trabajo por hacer".

Yakarta (AsiaNews / Agencias) - Con motivo del Día Mundial del elefante, celebrado ayer, las autoridades de Indonesia han vuelto a centrar la atención en las condiciones de elefante de Sumatra, una subespecie muy rara y en grave peligro de extinción. El Director General de los recursos del Ministerio de Medio Ambiente reveló que, según el último censo, en la isla sólo quedan 1.724 ejemplares. Esto significa una disminución del 39% a partir de 2007.

Listya Kusumawardhani, titular de la cartera de la información, dijo: "Entre 2012 y 2016, no menos de 146 elefantes salvajes de Sumatra fueron envenenados o asesinados por los cazadores furtivos por sus colmillos, para satisfacer la demanda de marfil ilegal de rutas entre Riau y Aceh [ciudades en el centro y norte de la isla, ndr]".

Listya explica que hay otras amenazas, además del mercado de marfil y la destrucción del hábitat naturales. Por ejemplo, los elefantes de Sumatra encerrados en centros de conservación se han vuelto muy vulnerables a las enfermedades infecciosas como el herpes, debido a las malas condiciones higiénicas en las que se les mantiene. "Hay ocho centros de cría de elefantes en Indonesia - dice - pero sus estructuras sanitarias son muy precarias. Tenemos mucho trabajo por hacer".

Sin embargo, el funcionario está convencido de que algunos decretos aprobados por el Gobierno serán capaces de crear nuevos espacios de vida para los elefantes de Sumatra, "Jakarta declaró que 27 millones de hectáreas de bosques son áreas protegidas. Los mamíferos de Sumatra y otras especies en peligro de extinción pueden vivir con seguridad allí".

Para ser una especie en peligro de extinción, el número de elefantes de Sumatra no es muy preocupante. WWF Indonesia, sin embargo, hace un llamamiento a no bajar la guardia y hacer todos los esfuerzos posibles para garantizar que los especímenes no disminuyan aún más. Nyoman Iswarayoga, director de comunicaciones de la organización, dijo: "A pesar de que el número oficial todavía está en los miles, hay que seguir encontrando maneras innovadoras para salvar al elefante de Sumatra de la extinción".

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