19/02/2019, 11.18
JAPÓN
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Un académico americano, reconocido con el 36to Premio Niwano por la Paz

John Paul Lederach es un académico y activista que lleva décadas abogando por la paz. Su trabajo en Nepal, Colombia, Irlanda del Norte, Filipinas y en toda África ha contribuido a sostener e impulsar procesos de paz.  

Tokio (AsiaNews) – El 36to Premio Niwano por la Paz será conferido al Prof. John Paul Lederach, docente emérito de International Peacebuilding en el Instituto Kroc para Estudios sobre la Paz, en la Universidad de Notre Dame, y Distinguished Scholar en la Universidad menonita oriental en los Estados Unidos, donde se desempeñó como director fundador del Centro para la Construcción de la Justicia y la Paz. Actualmente es Senior Fellow de Humanity United, una fundación filantrópica. El Dr. Lederach ha trabajado durante más de 30 años en la mediación en conflictos, en pos de construir la paz y promover la reconciliación internacional. Ha desarrollado un camino orientado a la transformación de conflictos y ha brindado apoyo directo para promover la conciliación en algunas de las regiones más violentamente en conflicto, en los cinco continentes.  

En opinión de la comisión del Premio, Lederach es un académico y un activista por la paz que ha dedicado décadas a esta labor. Con sus libros, conferencias, talleres y encuentros, ha ofrecido la posibilidad de ahondar en el tema del conflicto, basándose en su naturaleza compleja, en sus dinámicas y buscando la manera de transformarlo.  A lo largo de sus cuarenta años de labor, en Nepal, Colombia, Irlanda del Norte, Filipinas y en todo África, ha contribuido a sostener e impulsar procesos de paz en evolución, buscando dar voz a aquellos que viven en los márgenes de la sociedad y apuntando a responsabilizar a los ciudadanos para transformar los conflictos en curso o emergentes de una manera sana y positiva.

El Prof. Lederach nació en Indiana y creció en Oregon. Sus padres se dedicaron a la docencia; en sus inicios, su padre fue pastor y su madre, enfermera. Se graduó en el  Bethel College en 1980, obteniendo una licenciatura en Historia y Estudios sobre la Paz, tras pasar varios años viviendo en Europa, dedicado al voluntariado. Luego obtuvo un doctorado en Sociología en la Universidad de Colorado, en 1988. Desde principios de la década del ’80, comenzó a dedicarse activamente a la construcción de la paz y fue director del Servicio Internacional de Conciliación del Comité Central Menonita.  

El Premio Niwano por la Paz debe su nombre al fundador y primer presente de la organización budista laica Rissho Kosei-kai, Nikkyo Niwano. Su intención es honrar y alentar a los individuos y organizaciones que han contribuido significativamente a la cooperación inter-religiosa, en favor de la causa de la paz mundial, dando a conocer sus resultados de la manera más amplia posible. De esta forma, la Fundación apunta a mejorar la comprensión y la cooperación inter-religiosa y a impulsar el surgimiento de un número cada vez mayor de personas dedicadas a trabajar por la paz mundial.   

La Niwano Peace Foundation fue instituida en 1978 para contribuir a la consecución de la paz mundial y a la valorización de una cultura de paz. La Fundación promueve la investigación y otras actividades basadas en un espíritu religioso y defiende la causa de la paz en campos como la educación, la ciencia, la religión y la filosofía.

Para evitar un énfasis indebido en una religión o región en particular, cada año, la Peace Foundation solicita la candidatura de personas de reconocida talla intelectual y religiosa en todo el mundo. En el proceso de candidatura intervienen cerca de 600 personas y organizaciones, en representación de 125 países.

La ceremonia de premiación se llevará a cabo el 8 de mayo en Tokio. El premiado recibirá una medalla y la suma de 20 millones de yens (160.000 euros). 

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