19/05/2016, 14.03
NEPAL
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Un incendio de 1.400 hectáreas de bosques en Nepal: el origen de los incendios es doloso

de Christopher Sharma

En las últimas semanas se han producido 44 incendios en áreas de la selva. En situación de riesgo están la biodiversidad y las comunidades que viven en los bosques. Los criadores creen que con los incendios crece hierba fresca para el ganado, o prenden fuego en secreto en la selva para evitar que los elefantes y rinocerontes ataquen a los rebaños o se coman la cosecha.
 

Katmandú (AsiaNews) - En las últimas semanas, se incendiado 1.400 hectáreas de bosques en Nepal. Los incendios se produjeron en 44 diferentes áreas de la selva, y la responsabilidad de los incendios se pueden atribuir en gran parte a la acción del hombre. Yagya Dahal, un portavoz del Ministerio de Bosques, dijo a AsiaNews: "Cada año hay incendios, pero estamos preocupados por el aumento de este año. Las pérdidas de biodiversidad son enormes y muchas comunidades que viven en los bosques están en riesgo".

En los últimos años el gobierno ha extendido la cobertura forestal a través de ayuda también llegada desde el extranjero. El portavoz dice que las iniciativas "para la protección de la selva fueron financiadas por países extranjeros y la participación de las comunidades locales. Pero si el incendio no cesa, se dañará la obra".

Sunil Kumar, el ayudante de la oficina forestal del distrito, dijo que "los recursos no son suficientes y no se coloca el énfasis necesario en el problema. No se realiza la prevención y la gente no conoce el impacto de los incendios en sus vidas".

Además de las causas naturales, tales como las altas temperaturas de la temporada de verano (ya en marcha), los incendios son a menudo provocados. Ramakrishna Niraula, investigadora sobre la conservación del bosque, dice: "Varias razones explican el origen de los incendios, pero la principal es que debe atribuirse a la mano del hombre. Las poblaciones rurales dedicadas a la producción de ganado creen que la quema de porciones de la selva favorecen el crecimiento de nuevos pastos para ganadería".

Por otra parte, continúa, "la selva está avanzando, y con él crece el número de animales. Estos animales van tan lejos como para los asentamientos humanos para cazar. Es común encontrar ovejas muerta y cabras, y algunos animales como los elefantes y rinocerontes comen la cosecha de las granjas cerca de la selva".

Básicamente, dice el investigador, "hay un conflicto entre las personas y los animales, y por eso las personas incendian en secreto". Los incendios también pueden ser provocados por un rayo o por colillas de cigarrillo tiradas en el suelo y siguen ardiendo, "pero estas razones son más raras".

La legislación relacionada con los bosques, la Nepal’s Forest Act, en teoría prevé sanciones para los que prenden fuego, con penas de hasta 10 años de prisión. El problema, concluye Niraula, es que "la ley no se aplica y no hay rastro de las personas castigadas por este crimen. El gobierno debe organizar programas de sensibilización de la población sobre la importancia del bosque. Las autoridades también deben estar más preparados para hacer frente a situaciones de emergencia, ya que los incendios se producen cada verano".

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