31/10/2019, 13.08
INDIA
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Un pastor estadounidense lleva tres semanas bloqueado en Bengala Occidental

de Nirmala Carvalho

El Rev. Bryan Nerren fue detenido en Siliguri y le quitaron el pasaporte. Él fundó la ONG “Asian Children’s Education Fellowship” que forma a catequistas en la India y en Nepal hace más de 17 años. En el 2015 reunió miles de dólares para las víctimas del terremoto que devastó el país himalayo.

Bombay (AsiaNews) – Un pastor cristiano originario de Tennessee se encuentra bloqueado en la India desde hace tres semanas y no ha podido regresar a los Estados Unidos, ya que las autoridades indias le secuestraron el pasaporte. El Rev. Bryan Nerren llegó a la India el 5 de octubre. Ese mismo día fue detenido en Siliguri, en el Estado de Bengala Occidental. La familia se queja, sosteniendo que fue discriminado. Por dar algunos ejemplos, menciona que lo primero que le preguntó el médico que lo atendió en la prisión es si él era cristiano; frente a la respuesta afirmativa, primero escupió en el suelo y luego comenzó la revisión médica.  En diálogo con AsiaNews, el presidente del Global Council of Indian Christians (GCIC), Sajan K George, protesta: “Si bien no están claras las razones del arresto, lo cierto es que ya se ha vuelto habitual para los extranjeros ser arrestados por participar en programas privados de las iglesias cristianas”. 

El objetivo del viaje a la India era dictar algunas conferencias en el país y en Nepal. El pastor llevaba consigo el dinero necesario para dos semanas de actividad, en las que iba a reunirse con más de 1.000 cristianos. Durante su estadía, tenía reuniones en agenda con 13 ministros de culto y su intención era realizar donaciones a las comunidades locales. 

El 5 de octubre, el Rev. Nerre, líder de la International House of Prayer Ministries en Shelbyville, aterrizó en el aeropuerto de Nueva Delhi acompañado por otros dos pastores. Luego de la escala en la capital, debía tomar un vuelo de cabotaje hasta Bagdogra (en Bengala Occidental). En Nueva Delhi, las autoridades aeroportuarias, viendo el dinero que llevaba para las conferencias, lo retuvieron por más de una hora. Luego autorizaron el embarque, pero lo derivaron a la fila reservada para los pasajeros nacionales, con los cual no pudo cumplir con los trámites necesarios para declarar el transporte de dinero.  

A su arribo de Bagdogra, los funcionarios constataron la falta de documentos y lo arrestaron. Permaneció seis días en prisión y le retiraron los documentos; finalmente fue puesto en libertad bajo caución y desde ese momento permanece bloqueado en la India, con la prohibición de abandonar el país. Su audiencia, que estaba prevista para el 22 de octubre, fue aplazada para el 12 de diciembre.  

El pastor americano es el fundador “Asian Children’s Education Fellowship”, una ONG que hace más de 17 años se ocupa de la formación espiritual de catequistas en la India y Nepal. Tras el devastador terremoto ocurrido en Nepal en el 2015 (que provocó la muerte de 9.000 personas, ndr), la asociación logró reunir 60.000 dólares y los donó a la población, para la reconstrucción de país. 

Sajan K George resalta que el reverendo “cumplió con todos los formularios que le pidieron, de buena fe. Siguió todos los protocolos, tanto es así que en Nueva Delhi lo dejaron embarcar en el vuelo. Pero luego fue arrestado apenas bajó del avión”. El líder cristiano se queja del trato dispar “en comparación con los turistas extranjeros, que participan de manera entusiasta en la fiesta de Kumbh Mela y en las demás festividades religiosas en la India. Ellos son bien recibidos, y se los trata como huéspedes, lo cual es justo. Entonces, ¿por qué esta discriminación con los cristianos?”. 

(Photo credit: American Center for Law and Justice)

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