04/10/2013, 00.00
HONG KONG
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Vincent Leung, una vida para derrotar a la mortalidad infantil

La Cruz Roja en Hong Kong ha adjudicado al doctor con el premio de la humanidad de Hong Kong, reconociendo su trayectoria de 40 años en la atención pediátrica. El pediatra ha ayudado a bajar las tasas de mortalidad infantil en el territorio y en la China continental: "pero ahora estoy pensando en retiro".

Hong kong (AsiaNews) - Vincent Leung tiene su propia adaptación de la famosa frase de Lao Zi desde el Dao de Jing, "una vida de 100 años comienza con un sólo aliento". Ha dedicado su vida a mejorar las probabilidades de los bebés, "son los más indefensos, los más necesitados," dice. Sus esfuerzos han contribuido al hecho de que Hong Kong tiene una de las tasas de mortalidad infantil más bajas del mundo. La historia ha sido reportada por el South China Morning Post.

Ha logrado así muchas otras cosas. A la edad de 30 años, Leung era el más joven consultor pediatra nombrado en el hospital Kwong Wah. En el momento, en el hospital nacen la mayoría de los bebés en Hong Kong. Unos 10.000 nacidos cada año en el hospital público sobrecargado de trabajo y personal en Yau Ma Tai.

Una restricción burocrática impide al Kwong Wah tener doctores internos para ayudar con la pesada carga de trabajo. Leung negoció un camino más allá de esto y logró  resolver graves problemas de personal. "estaba muy feliz por ello", dice.

Durante el brote de SRAS en el 2003, Leung observó que los niños estaban propagando la enfermedad sin sucumbir a los síntomas propios. Escribió una carta al editor del South China Morning Post, instando al ejecutivo a cerrar las escuelas. Las escuelas fueron cerradas al día siguiente. "no estoy seguro si fue por mi carta", dice.

La Cruz Roja premio a Leung con el Hong Kong Humanity, reconociendo su trayectoria de 40 años en la atención pediátrica. Leung ha sido a menudo un inovador en el campo, con éxitos tanto visionarios como prácticos.

En 2007, dirigió un estudio de 3.000 operaciones de cesárea. Descubrió que estos bebés tienen una mayor tasa de problemas respiratorios. Como muchas mujeres chinas del continente iban r a Hong Kong para dar a luz, optaban por más partos por cesáreas debido a que sólo se les permitía una estancia máxima de una semana. Leung aconsejó a su hospital aumentar la gestación mínima para las operaciones de cesáreas de 37 a 38 semanas. El cambio trajo una reducción significativa en la tasa de complicaciones de nacimiento y enfermedades respiratorias. La mayoría de los hospitales de Hong Kong rápidamente optaron por lo mismo.

En 2006, Leung comenzó a organizar prácticas y provisión de equipos en Yunnan y ha ampliado desde entonces este trabajo a otras partes del sur de China, incluyendo Guangxi y Guizhou. Entre 2006 y 2010, la tasa de mortalidad infantil de Yunnan cayó en casi 30 por ciento, en comparación a una disminución nacional del 15 por ciento. "No puedo decir que somos responsables de esto, pero nos alegramos de que participamos en ella", dice Leung.

La modestia y dedicación de Leung para ayudar a las familias podrían tener algo que ver con su educación. Se crió en un hogar grande, uno de los cinco hijos de una familia que no era rica. Él consiguió a través de la escuela secundaria y Universidad ganando becas y becas, pero rechazó un lugar en la Universidad de Cornell, así que podía ayudar a su familia. Su explicación demuestra un fuerte compromiso de ayudar a aquellos en circunstancias difíciles. Estudiando en Hong Kong le permitiría convertirse en doctor en cinco años, antes de si hubiera viajado a Estados Unidos por su grado. "Me gradué antes, y antes ayude a mis padres," dice.

Una fuerte ética de trabajo significa largas horas y poco tiempo para descansar y pasar tiempo con su familia. Pero deja estas dificultades a un lado, "es un precio que tengo que pagar y me alegro de que mi esposa sea muy solidaria". "he superado la edad de jubilación", se ríe. ¿Se detendrá pronto? "Estoy pensando en ello", dice.

 

 

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