01/04/2017, 11.48
BAHREIN - ESTADOS UNIDOS
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Washington no muestra ningún escrúpulo en cuestiones de derechos humanos, cuando se trata de vender armas a Bahréin

Una decisión dictada por la exigencia de relanzar las relaciones diplomáticas y comerciales con el aliado del Golfo. Luz verde para la entrega de 19 cazas F-16 y otros armamentos por un total de 2,8 millardos. Críticas de asociaciones activistas y grupos a favor de los derechos humanos. La decisión pronto podría extenderse a Arabia Saudita. 

Manama (AsiaNews/Agencias) – Para relanzar las relaciones diplomáticas y comerciales entre Washington y Manama, el secretario de Estado Rex Tillerson ha decidido levantar todas las precondiciones en lo que respecta a derechos humanos cuando se trate de la venta de armas a Bahréin. Por ende, hay luz verde, y no hay gravamen alguno, para el abastecimiento de cazas F-16 y otros armamentos estratégicos al precioso aliado en la región medio-oriental, tras meses de tensiones y contrastes.  

La decisión de Tillerson se inserta en el marco de iniciativas promovidas por la administración Trump a fin de relanzar las relaciones con las monarquías sunitas del Oriente Medio y para buscar nuevas vías orientadas a contrarrestar la creciente influencia de Irán y de Rusia en el Golfo Pérsico. En este contexto, Bahréin –al igual que Arabia Saudita- es un socio fundamental, además de ser base de la quinta flota naval de los Estados Unidos, a quien aguarda la tarea de patrullar las aguas de la región.

Bahréin es una monarquía del Golfo regida por una dinastía sunita, en un país en el cual la mayoría de la población (al menos el 60-70%) es chiita, y que desde hace tiempo pide cambios constitucionales y derechos sociales y económicos. En el 2011, siguiendo la estela de las primaveras árabes, hubo revueltas que el rey –aliado de Washington y apoyado por Riad- derrotó a sangre y fuego, con tropas enviadas por Arabia Saudita.

El año pasado, las autoridades arrestaron y condenaron a activistas y líderes religiosos chiitas y suspendieron las actividades de Al-Wefaq, principal grupo chiita de oposición. Se los acusa de “terrorismo, extremismo y violencia” además del hecho de mantener lazos con una potencia extranjera (léase Irán).

Analistas y expertos agregan, por otro lado, que ésta puede ser una señal enviada por Riad, Manama y otras capitales, en base a la cual la nueva administración tiene intenciones de alentar las exigencias a sus aliados en lo que se refiere a los derechos humanos en relación a los opositores y a la disidencia interna. Por otro lado, fue el predecesor Barack Obama quien incluyó condiciones referidas a los derechos humanos cuando se negoció la venta de 19 cazas F-16 a Bahréin, en respuesta a la represión de la protesta chiita interna-.

Se trata de un negocio que suma en total unos 2,8 millardos de dólares, y que Trump quiere desbloquear removiendo elementos de criticidad. Ahora, la pelota pasa al Congreso, que deberá examinar la venta y plantear eventuales objeciones antes de la aprobación final, mientras que ya se han levantado las voces de asociaciones que luchan por los derechos humanos, y que critican el cambio de rumbo de la Casa Blanca.

Por ahora la decisión se limita sólo a Bahréin, pero en un futuro inmediato ésta también podría extenderse a Arabia Saudita y a otras naciones.

El Oriente Medio confirma ser, cada vez más, la región en la cual se concentra la venta y el comercio de armas. Según una reciente investigación, el 43% de las armas va a Asia y al Oriente Medio, siendo Arabia Saudita y Qatar las naciones a la vanguardia en la carrera armamentista, con un pico de 86% en las importaciones del quinquenio 2012-2016.

 

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