09/05/2014, 00.00
SRI LANKA
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Vescovo di Mannar: Papa Francesco verrà in Sri Lanka nel gennaio 2015

Mons. Rayappu Joseph conferma ad AsiaNews che il viaggio apostolico del papa nell'ex Ceylon "è più che una speranza". Probabile una visita nel nord dell'isola, la più colpita dalla trentennale guerra civile. Dopo lo Sri Lanka potrebbe andare nelle Filippine.

Mannar (AsiaNews) - "Sua Santità papa Francesco ha già promesso di voler venire in Sri Lanka il prossimo anno". Lo conferma ad AsiaNews mons. Rayappu Joseph, vescovo della diocesi di Mannar, che il 2 e il 3 maggio scorsi era a Roma in visita ad limina con altri 13 presuli dell'ex Ceylon. Il viaggio apostolico, afferma il prelato, "è previsto dal 13 al 15 gennaio 2015. Con Sua Santità abbiamo discusso di ciò che ci preoccupa nel nostro Paese, riguardo la religione e le condizioni di vita".

Di un possibile viaggio di papa Francesco in Sri Lanka si parla dalla Giornata mondiale della gioventù a Rio de Janeiro quando, tornando in Italia, disse che "in Asia si deve andare". Parlando del viaggio apostolico mons. Joseph dice ad AsiaNews che "è più di una speranza", perché "ne abbiamo discusso con la nostra Conferenza episcopale e con papa Francesco. L'arrivo è previsto il 13 gennaio. Nel pomeriggio si incontrerà con i leader del Paese. Il 14 dovrebbe celebrare una grande messa con i cattolici dello Sri Lanka".

Nel pomeriggio, spiega, "potrebbe visitare il santuario di Nostra Signora di Madhu, nella nostra diocesi di Mannar. Da noi, nel nord, ci sono comunità che hanno sofferto in modo considerevole per la guerra, e Sua Santità è molto attento verso chi ha vissuto e vive situazioni di conflitto". Il santuario mariano di Madhu è uno dei più famosi in Sri Lanka. Ogni anno il 15 agosto quasi 600mila persone da tutto il Paese compiono un pellegrinaggio.

"Non siamo ancora sicuri della visita a Madhu - aggiunge il vescovo di Mannar - ma se dovesse venire troverà centinaia di migliaia di persone ad accoglierlo". Sul restante programma del viaggio il presule non si esprime, ma "il 15 gennaio potrebbe già partire per altri Paesi. Forse le Filippine". (GM)

 

 

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