Iglesia de Brunei, una joven realidad de la "dimensión misionera"
El vicario apostólico, Monseñor Cornelius Sim nos habla de una realidad pequeño pero "próspera y alegre". Al prelado le gustaría agradecer a la comunidad de inmigrantes filipinos, que hace de la vida de la Iglesia "activa"; y espera pronto "nuevas vocaciones al sacerdocio y a la vida consagrada". Hasta la fecha, junto con el obispo allí hay tres sacerdotes para 20.000 personas.

Bandar Seri Begawan (AsiaNews) - A pesar de ser una de las Iglesias más jóvenes y más pequeñas en el sudeste de Asia y de todo el continente, el vicariato apostólico de Brunei es próspero y vibrante realidad, que con crecientes actividades espirituales, enriquece la vida de la comunidad. Confirma esto el mismo Vicario, monseñor Cornelius Sim en una entrevista con la Catholic News Agency (Cna); comenzando con el lema "Duc in altum", el prelado muestra los proyectos en el campo "para potenciar y mantener la dimensión misionera de la Iglesia". Somos una de las diócesis más pequeñas de Asia, subraya, con un obispo y tres sacerdotes, pero "Esperamos tener [pronto] nuevas vocaciones al sacerdocio y a la vida consagrada".

El Sultanato de Brunei es un país pequeño en la isla de Borneo, que comparte con otras dos naciones de mucho mayor tamaño: Indonesia y Malasia. Es un país desarrollado y entre los más ricos del mundo. El idioma oficial es el malayo, pero también son comunes el inglés y chino que están muy extendidos en la población. Casi el 70% de los habitantes de esta monarquía absoluta es musulmán y de etnia Malaya, un 15% son no musulmanes de origen chino, seguido por la población indígena y otros grupos menores. El 10% dice que no profesan ninguna religión, sólo más del 12% budistas, mientras que los cristianos -la mitad católicos- son alrededor del 10% del total.

El sultán Hassanal Bolkiah ha introducido recientemente la ley islámica, la sharia, que se aplica a los musulmanes y prevé -de acuerdo con el Corán- la condena a muerte por lapidación por adulterio, la amputación de las extremidades para los ladrones, que azotan por otros crímenes como el aborto y consumo de alcohol. Entre otras cosas, están prohibidas su venta y  consumo público y las autoridades vigilen atentamente las actividades de otras religiones.

A pesar de los controles, los católicos viven con profundidad y devoción su fe, según lo evidenciado por el padre Arin Ssugit, auxiliar del obispo en la Catedral de Nuestra Señora de la Asunción en la capital Bandar Seri Begawan. Casi el 70% de los fieles son "inmigrantes de Filipinas", mientras que otro 20% son también migrantes originarios de Indonesia, India y Malasia. El 10% restante población indígena de Brunei.

Mons. Sim explica que es "una fortuna" tener una "comunidad filipina que hace que nuestra Iglesia sea activa y alegre". Contribuyen "a enriquecer nuestra fe" con "una devoción sincera y popular". El P. Sugit habla de actividad "de la fe viva en continuo crecimiento," aunque el proceso de testimonio y propagación del cristianismo son todavía "lentos".

El obispo y los tres sacerdotes sirven a una comunidad de unas 20.000 personas diseminados en todo Brunei; la minoría es libre de vivir la fe en el hogar y en lugares de culto, pero existen fuertes restricciones para actuaciones en público. Todos los domingos, dijo el P. Sugit, entre 5 y 6.000 personas asisten a las misas en la catedral. El Vicariato Apostólico fue fundado en 2004 por el Papa Juan Pablo II, quien elevó al rango de obispo a monseñor Sim, consagrado el 21 de enero de 2005 por el entonces Nuncio Mons. Salvatore Pennacchio. "Es un comienzo humilde, --concluye monseñor Sim- y debemos seguir enriqueciendo nuestra fe, basándoos en el principio de la comunidad".

 

 

 

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