El sacrificio del obispo John Joseph "abrió el debate en torno a la ley sobre la blasfemia"
de Kamran Chaudhry

La Iglesia Católica conmemora el 18 aniversario de su "martirio por la fe". La sobrina del Obispo declara que el último gesto de su tío sirve para agitar la conciencia en el país y en el extranjero. La ley castiga con la muerte los delitos contra el profeta y el Corán y fue aprobada en 1986. Desde entonces, 1.400 personas han sido condenadas.


Lahore (AsiaNews) - La acción extrema de Mons. John Joseph, Obispo de Faisalabad que se quitó la vida en la entrada de la corte de Sahiwal, ha generado un debate sobre la controvertida ley sobre la blasfemia en Pakistán. Lo informa a AsiaNews Sabina Riffat, sobrina del difunto Obispo, con motivo del 18 aniversario de la muerte de su tío, que es recordado como el "obispo del pueblo, la voz de los marginados".

Mons. John Joseph, Obispo de Faisalabad, fue una personalidad muy activa en el campo de los derechos humanos y religiosos y la lucha contra el fundamentalismo y la intolerancia religiosa, en particular las leyes electorales discriminatorias y aquella sobre la blasfemia. Para dar más fuerza a su lucha y llamar la atención del mundo a estas injusticias, el 6 de mayo de 1998 se suicidó en la entrada a la corte Sahiwal, donde estaban celebrando el proceso de Ayyub Masih, un católico que fue condenado a muerte, acusado de blasfemia.

A pesar de que el obispo se suicidó (sufría de depresión severa hacía tiempo), para muchos de la comunidad cristiana de Pakistán, él es en realidad un mártir de la fe.

El 6 de mayo cientos de personas, como todos los años, recordaron el día de su muerte. El P. Francis Gulzar, vicario general de la Arquidiócesis de Lahore, presidió la misa por el descanso del obispo en la escuela primaria de Youhanabad llamada precisamente Mons. Joseph. La sobrina dijo: "Su sacrificio supremo provocó la discusión sobre el abuso de la ley, tanto a nivel nacional como internacional. Ha suscitado una sensibilización a la absolución de la mayor parte de las personas que son acusados ​​falsamente en estos casos. Mons. Joseph dejó la vida cómoda y la comodidad de los salones para pasar los últimos años de su vida visitando a las familias cristianas en prisión".

Riffat, que en el momento del suicidio de su tío era una monja, declara que "Su martirio ha provocado una revolución en mi vida. En 2006 dejé el convento, porque era un trabajo duro mejorar las condiciones de los cristianos marginados apoyado en reglas y regulaciones demasiado estrictas. Ahora puedo dedicar más tiempo al activismo".

Ella es autora de cinco libros y está llevando a cabo la misión de su tío como coordinadora del ala femenina de la United Religious Initiative Pakistán. En esta organización, Riffat organiza cursos sobre la paz y las clases de costura para las mujeres no calificadas; También dirige los tratamientos terapéuticos para curar las mujeres que presentan traumas relacionados con el arresto para casos de blasfemia.

La ley sobre la blasfemia se introdujo en la Constitución de Pakistán en 1986 por el dictador gen. Zia ul Haq, e impone la pena de muerte para los acusados ​​de un delito contra Mahoma y el Corán. Pero se abusa de la ley para eliminar enemigos o apoderarse de las propiedades de los acusados. Hasta la fecha, cerca de 1.400 personas fueron acusadas de blasfemia. Los tribunales, sin embargo, a pesar de numerosas resoluciones, nunca han ejecutado las sentencias de muerte contra la blasfemia: los acusado generalmente son eliminados en ejecuciones extrajudiciales o en la cárcel, o perecen por la violencia policial.

Saeeda Deep, fundadora del Institute of Peace and Secular Studies, se queja: "Zia ul Haq no era un experto religioso, por lo que los gobiernos civilizados de los años siguientes tendrían que haber eliminado la norma. La gente hace política diciendo que quería proteger el Islam, pero al hacerlo cometen violencia para silenciar a las comunidades religiosas más vulnerables".

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