Los ratones en el espacio ayudan a rejuvenecer

Un experimento con ratones muestra que gracias a la proteína Nrf2 las personas envejecen más lentamente. Se podría utilizar para la enfermedad de Alzheimer o la diabetes. Pero también para los astronautas que irán a otros planetas

 


Tokio (AsiaNews / Agencias) - El experimento realizado con algunos ratones que fueron transportados a la estación espacial internacional podría dar indicaciones sobre la manera de frenar el envejecimiento y ayudar a rejuvenecer. Este ha sido el resultado de un estudio conjunto que realizaron Jaxa (Japan Aerospace Exploration Agency, una agencia japonesa de exploración aeroespacial) y la Universidad de Tohoku.

El experimento parte del hecho de que en el espacio, debido a la menor gravedad y la mayor exposición a la radiación, los seres vivos (humanos y animales) están sometidos a un proceso biológico que los hace envejecer más rápido. Los científicos conocen una proteína, el factor nuclear eritroide 2 (Nrf2) que ralentiza ese proceso de envejecimiento.

El estudio explica que, en la primavera de 2018, 12 ratones llegaron a la estación espacial y pasaron 31 días en el módulo japonés. De los pequeños animales, 6 fueron modificados genéticamente y carecían de la proteína Nrf2; los demás la tenían naturalmente. Después de la estadía en el espacio, se vio que los 6 modificados tenían características de la sangre que se alcanzan con la vejez; los demás no tenían esas características. Los ratones con Nrf2 habían engordado; los que no la tenían, no subieron de peso (ver foto), probablemente como resultado de un estrés severo.

Los resultados muestran en primer lugar la importancia de la proteína Nrf2 para ralentizar el estrés y la vejez. En segundo lugar, dado que esos cambios en la sangre de los ratones modificados son similares a los que ocurren en las personas mayores en tierra, es posible que el uso de Nrf2 pueda ayudar a ralentizar la vejez. En opinión del equipo de la Universidad de Tohoko, las terapias con Nrf2 pueden colaborar en el tratamiento del Alzheimer, la diabetes y el estrés. Pero también podrían ser importantes para los futuros astronautas, ¡que deberán viajar a otros planetas empleando años luz!

 

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