Mar de China Meridional: crece la cooperación entre Hanói y Bangkok
de Ngoc Lan

Frente a las maniobras militares de la Marina china, que continuarán durante todo el mes de marzo, los ministerios de Relaciones Exteriores de Vietnam y Tailandia piden que se respeten las convenciones de la ONU sobre el derecho marítimo. También procuran el fortalecimiento de la ASEAN, mientras avanzan las relaciones comerciales entre ambos países.


Hanói (Asianews) - Vietnam y Tailandia son dos países muy cercanos geopolíticamente: establecieron relaciones bilaterales en 1976 y ambos son miembros de ASEAN. Más de 100.000 ciudadanos de origen vietnamita viven en Tailandia, lo que representa un puente para la amistad y el desarrollo económico de ambos países. En este contexto, los dos gobiernos han reafirmado en los últimos días su cooperación en materia de Defensa, especialmente respecto a la soberanía sobre el Mar Oriental (nombre con el que Vietnam denomina al Mar de la China Meridional), amenazado por el expansionismo chino.

Mientras Vietnam y los países vecinos lidian con la segunda ola de la pandemia, desde el primero de marzo China despliega maniobras militares en el Mar de China Meridional, ejercicios que continuarán durante todo el mes. Las maniobras abarcan un tramo de mar de hasta 5 km al oeste de la península de Leizhou, en la provincia de Guangdong. El gobierno chino ha ordenado a todos los buques extranjeros que se abstengan de ingresar a la zona hasta el 31 de marzo. El canal de televisión chino CCTV precisó que las operaciones se están llevando a cabo en el Huang-hai (Mar Amarillo), en el Mar de China Meridional y en el Mar de China Oriental.

El 24 de febrero, los ministros de Relaciones Exteriores de Vietnam y Tailandia, tras debatir sobre las relaciones bilaterales entre ambos países y la situación regional e internacional en una reunión en línea, hicieron un balance de la situación en el Mar Oriental. Reiterando el papel de la ASEAN en la región, los dos países subrayaron la importancia de respetar las leyes y convenciones marítimas, incluida la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS) de 1982. Muchos expertos consideran que actualmente la situación del Mar Oriental y de toda la región es muy complicada e imprevisible. De hecho, es cada vez mayor la competencia entre las grandes potencias por la influencia en la zona del Pacífico y en el Sudeste Asiático. Con ello, también aumenta la demanda de cooperación. Ya hay 13 provincias y ciudades vietnamitas y tailandesas que han desarrollado acuerdos: en particular, la ciudad de Hồ Chí Minh y Bangkok han establecido pactos de cooperación en las áreas de comercio, cultura y educación.

En 2019, Tailandia fue uno de los 10 principales inversionistas en Vietnam, con un total de 12.3 millardos de dólares. Los negocios entre ambos países alcanzaron la suma de 17.5 millardos. En 2020 -según informó el Cónsul General de Tailandia en Ho Chi Minh City- la pandemia complicó estas relaciones. Pero los dos países han seguido demostrando su amistad, apoyándose mutuamente -por ejemplo, en la adquisición de máscaras y otros elementos de protección contra el Covid-19.

En la cumbre bilateral con Tailandia, el viceministro de Relaciones Exteriores de Vietnam expresó la necesidad de que la ASEAN refuerce los mecanismos de solidaridad, afirmando su papel central en la región. En este sentido, también se baraja la hipótesis -apoyada por los dos países- de una verdadera Comunidad ASEAN, en concreto, con la ratificación y puesta en marcha del Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP). Por último, Vietnam y Tailandia anunciaron que en 2021 celebrarán el 45º aniversario de las relaciones bilaterales con la firma de un acuerdo de cooperación entre ambos ministerios de Relaciones Exteriores, para el periodo 2021-2025. El objetivo es aumentar en breve tiempo el volumen de negocios hasta alcanzar los 20 millardos de dólares anuales.

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