Sri Lanka: fiesta de Vesak sombría, por la escala de casos de Covid-19
de Melani Manel Perera

La cúpula de líderes budistas insta a la población a evitar los templos y realizar las celebraciones en casa, siguiendo las indicaciones de las autoridades sanitarias. Los saludos del Arzobispo de Colombo y del Presidente Rajapaksa. Desde el inicio de la emergencia sanitaria, el país acumula 172.000 contagiados y 1269 muertos.


Colombo (AsiaNews) - Los budistas de Sri Lanka están celebrando la fiesta de Vesak, que termina hoy y conmemora el nacimiento, la iluminación y la muerte de Buda. La festividad dura dos días y termina hoy. Este año, al igual que en 2020, las ceremonias están sujetas a estrictas restricciones sanitarias debido a la pandemia de Covid-19, que impone el distanciamiento social y la prohibición de reuniones, a fin de evitar una mayor propagación del virus. Varios monjes budistas de renombre se han pronunciado sobre el tema en las últimas horas, dirigiéndose a los fieles y pidiendo que las celebraciones sean discretas. 

El Presidente Gotabaya Rajapaksa solicitó que se celebre el Vesak de una manera “simbólica”. Tradicionalmente en esta fecha se realizan viajes, reuniones, convivencias en las que la gente comparte una comida, además de ofrendas y el lanzamiento de faroles de colores. Sin embargo, debido al creciente número de contagios, las autoridades están pidiendo a la gente que evite las multitudes, los viajes y las grandes reuniones familiares. Se recuerda que las celebraciones de Año Nuevo, en abril, contribuyeron al aumento de los casos. 

La cúpula de líderes budistas de Sri Lanka publicó una declaración conjunta, que lleva la firma del Venerable Thibbatuwawe Sri Sidhartha Sumangala Thero, de Warakagoda Dhammasiddhi Sri Pannanada Gnanarathana Thero, Ganthune Assagi Thero y Makulaawe Vimalabhidhaana Thero. En el texto señalan que "debido a la pandemia del nuevo coronavirus, que se está extendiendo por todo el mundo, esta vez ya hemos dado instrucciones sobre la realización de actividades en los hogares." "En consecuencia", prosiguen, "en los templos y en otros lugares debemos evitar cualquier evento que implique la reunión de personas, como la limosna o la meditación" y "seguir las pautas de salud, permanecer en casa y cumplir los preceptos religiosos". Los líderes budistas invocaron bendiciones para todas las personas afectadas por el virus y les desearon una pronta recuperación. 

Por parte de los católicos, el Arzobispo de Colombo, Card. Malcolm Ranjith, envió un mensaje de buenos deseos a los budistas para el Vesak, "en estos tiempos difíciles" a causa de Covid-19, que "está afectando a la nación de manera significativa". En una situación de emergencia, continuó, "es importante pensar en nuestras opciones de vida a la luz de las enseñanzas del Señor Buda y llevar una vida basada en los principios espirituales de abnegación y cuidado del bienestar recíproco". Por último, el cardenal desea grandes bendiciones a todos los ciudadanos, especialmente a los fieles de la venerable Maha Sangha.

En estos días, y siguiendo todas las normas establecidas por las autoridades sanitarias, los budistas se dedican a actividades religiosas en el hogar, evitando las reuniones y la aglomeración en los templos o santuarios. El último boletín oficial informa de 29 nuevas víctimas de Covid-19, llevando a 1269 el total de muertos desde el inicio de la emergencia sanitaria; el total de contagiados asciende a 172.000 (con 2377 casos nuevos en las últimas 24 horas).

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