Sulu, se estrelló un avión militar: 50 muertos

Por causas que aún deben esclarecerse, la aeronave se desvió de la pista de aterrizaje y se estrelló. Murieron 47 militares y tres civiles. La mayoría de los pasajeros eran graduados del ejército que acababan de ser asignados a batallones de lucha contra el terrorismo. El ministro de defensa ordenó abrir una investigación.


Manila (AsiaNews/Agencias) - Se elevó de 50 muertos y 53 heridos el saldo de víctimas luego de que un avión se estrellara ayer cerca de Patikul, en la provincia de Sulu. El Hércules C-130 transportaba 96 pasajeros, la mayor parte soldados de primer grado que acababan de terminar su adiestramiento. Entre los muertos hay tres civiles que perdieron la vida mientras trabajaban en la zona. Los 47 restantes eran militares.

La aeronave debía aterrizar en el aeropuerto de Jolo, a unos 950 km al sur de la capital, pero por razones que aún deben esclarecerse, se desvió de la pista de aterrizaje y no logró recuperar altitud antes de estrellarse.

Los jóvenes graduados del ejército acababan de ser asignados a sus batallones para combatir el grupo islamista Abu Sayyaf. "Iban a unirse a nosotros en la lucha contra el terrorismo", dijo el comandante William Gonzales de la Fuerza de Tarea Conjunta del Archipiélago de Sulu. Según un comunicado de las fuerzas armadas, algunos soldados fueron vistos saltando del avión antes del impacto.

El avión Lockheed C-130H Hércules fue uno de los dos aviones proporcionados por Estados Unidos. El senador Richard Gordon señaló que el accidente de ayer es el cuarto que involucra a un avión militar este año y tuiteó: "¿Estamos comprando aviones defectuosos [con] el dinero del pueblo?"

El Secretario de Defensa, Delfín Lorenzana, desestimó las especulaciones sobre la causa del accidente y las calificó de "irrespetuosas" hacia las víctimas y sus familias. Lorenzana dijo que ordenó la apertura de una investigación sobre el incidente, una vez que se hayan completado las operaciones de rescate y recuperación.

Front-Page163826.jpg