Mar Awa Royel es el nuevo Patriarca de la Iglesia Asiria de Oriente

Sucede a Mar Gewargis III Sliwa, que dimitió en febrero de 2020 por motivos de salud. Las elecciones se aplazaron varias veces debido a la pandemia de Covid-19. El cargo es una "sublime y altísima responsabilidad". Entre sus objetivos, espera "mantener la identidad, la lengua, la cultura y la civilización".


Erbil (AsiaNews) - El sínodo de la Iglesia asiria de Oriente se reunió ayer en Erbil y eligió como nuevo patriarca a Mar Awa Royel, quien sucede a Mar Gewargis III Sliwa tras su dimisión en febrero de 2020 por motivos de salud. La reunión y la ceremonia en la que se oficializó el nombramiento tuvieron lugar en la iglesia de San Juan Bautista de Ankawa, un suburbio cristiano de la capital del Kurdistán iraquí, en el norte del país. 

Al ser entrevistado por la agencia de noticias kurda Rudaw, el nuevo patriarca calificó la elección como "un regalo del Señor", de quien "dependemos" por sus "bendiciones", junto con "la gracia de Dios" y las "oraciones de los fieles". "Esto que se me ha conferido -añadió- es una responsabilidad sublime y altísima, pero es el Señor quien me la confía según su criterio. Por último, él quiso recordar "las raíces" de la Iglesia asiria que "están aquí en Irak", en esta tierra y en esta región "bendita". 

En 1933, la sede del patriarcado se trasladó de Oriente Medio a Estados Unidos, debido a la situación geopolítica de la región y a la persecución de los cristianos, empezando por el genocidio asirio-armenio durante la Primera Guerra Mundial. Los primeros pasos para el retorno se dieron en 2006, con la construcción de la nueva sede patriarcal en Erbil y la elección del último patriarca, con plena autoridad en el lugar donde se originó la historia de la Iglesia asiria. 

Al recuperar la sede patriarcal, con la elección de Su Santidad Mar Gewargis y hoy con esta elección, la Iglesia quiere subrayar que nuestras raíces están aquí, donde queremos mantenernos fuertemente arraigados", dijo Mar Awa Royel, 122 mo. en la línea de sucesión. “El objetivo es precisamente preservar y conservar "la identidad, la lengua, la cultura y la civilización" de esta Iglesia y su pueblo. 

La elección del nuevo patriarca se pospuso varias veces a causa de la pandemia de Covid-19, ya que dificulta la reunión de los obispos y de los principales representantes de la comunidad asiria de Oriente. A pesar de que no goza de buena salud, el propio Gewargis quiso recibir en persona al Papa Francisco en Erbil durante su histórico viaje apostólico a Irak el pasado mes de marzo. 

Hijo de la diáspora, Mar Awa David Royel nació el 4 de julio de 1975 en Chicago, Estados Unidos, y desde muy joven mostró su compromiso y apego a la realidad local asiria. Se ordenó como subdiácono a los 16 años y se convirtió en diácono titular al año siguiente. La ordenación tuvo lugar de manos del patriarca emérito Mar Dinkha IV. En 2008 fue elevado al rango de obispo de California, siendo el primer miembro de la Iglesia Oriental nacido en Estados Unidos en recibir la mitra. Finalmente ayer fue nombrado patriarca tras ejercer como secretario del Sínodo desde 2015. 

La Iglesia Asiria de Oriente [ortodoxa] está presente en Irak, Kuwait, Siria, el Golfo Pérsico, la India, Estados Unidos y Australia. Sigue el rito sirio oriental y su sede histórica está en Bagdad. La sede actual, en Erbil, se subdivide en 19 diócesis y cuenta con unos 330.000 fieles esparcidos por todo el mundo. 

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