Raphaël Bedros XXI Minassian es el nuevo patriarca armenio católico

Pertenece a una familia de la diáspora. Sus abuelos murieron en el genocidio de 1915; su padre quedó huérfano y fue acogido en Castel Gandolfo por voluntad del Papa Benedicto XV. El nuevo patriarca recibió al Papa Francisco durante su visita a Armenia en 2016 y señala la "deuda de gratitud" de los armenios con el pontífice.


Roma (AsiaNews) - La comunidad católica armenia tiene un nuevo patriarca. El Sínodo de los Obispos de la Iglesia Patriarcal de Cilicia de los Armenios (Líbano), convocado por el Papa Francisco en Roma el ​​22 y 23 de septiembre pasado, eligió ayer como cabeza a Mons. Raphaël François Minassian, quien hasta el momento ha sido arzobispo titular de Cesarea de Capadocia de los armenios y obispo ordinario de los fieles católicos armenios de Europa del Este. En el momento de ser elegido tomó el nombre de su Beatitud Raphaël Bedros (Pedro) XXI Minassian.

El nuevo patriarca nació en Beirut el 24 de noviembre de 1946 y realizó sus estudios en el seminario patriarcal de Bzommar (1958-1967). Posteriormente estudió filosofía y teología en la Pontificia Universidad Gregoriana entre 1967 y 1973. Su formación incluye también la especialización en psicopedagogía en la Pontificia Universidad Salesiana. Fue ordenado sacerdote el 24 de junio de 1973 para el clero patriarcal de Bzommar. De 1973 a 1982 fue párroco de la catedral armenia de Beirut; de 1982 a 1984 secretario del patriarca Hovannes Bedros XVIII Kasparian y entre 1984 y 1989 se encargó de la fundación del complejo parroquial de la Santa Cruz de Zalka, en Beirut.

Juez del tribunal eclesiástico de la Iglesia Armenia en Beirut, también fue profesor de liturgia armenia en la Pontificia Universidad de Kaslik desde 1985 hasta 1989. Inmediatamente después fue enviado a Estados Unidos, donde trabajó durante un año como párroco en Nueva York. Posteriormente, hasta 2003, fue párroco de los católicos armenios en California, Arizona y Nevada.

Desde 2004 es director (y fundador) de Telepace Armenia y al año siguiente fue nombrado exarca patriarcal de Jerusalén y Ammán para los armenios. El 24 de junio de 2011 fue nombrado obispo ordinario de los fieles católicos armenios de Europa del Este, con la asignación de la sede titular arzobispal de Cesarea de Capadocia de los Armenios y el título de arzobispo ad personam. Fue también presidente de Caritas Armenia.

Su Beatitud Raphaël Bedros XXI Minassian pertenece a una familia de la diáspora de la Iglesia católica armenia, una minoría del rito del mismo nombre que se separó de la Iglesia Apostólica Armenia y entró en comunión con la Santa Sede en 1742. Sus abuelos murieron en el genocidio armenio, al que no ha dejado de denunciar enérgicamente a lo largo de los años acompañándolo, sin embargo, con palabras de diálogo y reconciliación con los turcos. Su padre, que quedó huérfano, fue salvado en 1919 y acogido junto con cientos de niños en Castel Gandolfo por voluntad del Papa Benedicto XV.

En junio de 2016 el Patriarca Minassian recibió al Papa Francisco durante su viaje apostólico a Armenia. Entrevistado por AsiaNews en ocasión de la visita, el futuro patriarca puso de relieve las palabras "claras y esenciales" que utilizó el pontífice en abril de 2015 durante la conmemoración en el Vaticano del genocidio armenio, al que se refirió como "el primero del siglo XX". "Por eso - añadió en aquel momento el obispo - nosotros tenemos una deuda [de gratitud] con él". Uno de los momentos más significativos fue la misa solemne en Gyumri y la oración ecuménica por la paz en Ereván, en una visita que tiene un "doble valor": es un signo de que Francisco "valora al pueblo armenio" y al país como "la primera nación cristiana de la historia", que “durante muchos siglos ha dado testimonio de su fe con el martirio". Y por esa razón él siente un "especial afecto". Por otro lado, está el "gesto de gratitud y especial agradecimiento" del pueblo armenio al Papa, que "habló con valentía ante el mundo cuando se refirió al genocidio armenio de 1915".

ARMENIA_-_patriarcaok.jpeg