Diyarbakir, reabierta la mayor iglesia armenia de Oriente Medio

Después de siete años se celebró la primera misa en la iglesia de San Ciríaco. Al servicio asistieron el Patriarca Armenio de Constantinopla y el ministro de Cultura turco. Ankara también contribuyó al trabajo con financiación. El edificio había sido cerrado y expropiado en 2015-2016 durante los enfrentamientos entre el ejército y el PKK.


Estambul (AsiaNews) - Un día histórico para la comunidad cristiana armenia de Diyarbakır, ciudad del sureste de Turquía de mayoría kurda, que ayer celebró su primera misa dominical en siete años en la iglesia de San Ciríaco. La mayor iglesia de la comunidad armenia en Oriente Medio volvió a abrir al culto tras un largo periodo de interrupción. A la celebración también asistieron el 85º Patriarca Armenio de Constantinopla Sahak II Mashalian y el ministro turco de Cultura y Turismo Mehmet Nuri Ersoy.

La iglesia de San Ciríaco de Diyarbakır, en el este de Turquía, es uno de los lugares de culto más importantes del país para la tradición armenia-cristiana. De hecho, es el único lugar de culto de la Iglesia Apostólica Armenia en toda la zona asiática del país, a excepción de Estambul. El edificio, de excepcional valor histórico y artístico, data del siglo XVI d.C. y se caracteriza por un frontal con siete altares alineados. Reabierta al culto tras varias décadas de desuso el 23 de octubre de 2011, la iglesia de San Ciríaco es uno de los mayores lugares religiosos armenios de todo Oriente Medio.

Al igual que muchos otros edificios religiosos cristianos del país (como Chora y Santa Sofía) durante la transición del Imperio Otomano al nacimiento de la República Turca, en 1913 la iglesia dejó de cumplir su función religiosa y se convirtió en el cuartel general del ejército alemán. Al final de la Gran Guerra se convirtió en un almacén estatal de paños y telas, uso que continuó hasta la década de 1960, cuando el gobierno turco lo devolvió a la comunidad armenia -entonces formada por unas pocas docenas de fieles-, aunque el edificio quedó inutilizado en gran medida debido a los numerosos incendios y al prolongado desuso.

En 2009, algunos armenios de Estambul formaron un comité para reconstruir el edificio, con el apoyo del Patriarcado Armenio de Constantinopla. Tras obtener el visto bueno del gobierno turco y crear una financiación a través de una campaña de recaudación de fondos entre los armenios de Estambul y la diáspora, a la que también contribuyeron el Ministerio de Cultura turco y el municipio de Diyarbakır, se iniciaron las obras de reconstrucción de la estructura, empezando por el tejado cubierto con tierra armenia de los alrededores. Lo que hace que la obra sea excepcional es el hecho de que en la Turquía post-imperial ninguna iglesia abandonada fue restaurada como lugar de culto cristiano, ya que la mayoría de las veces acabó como museo. En la actualidad, el edificio ocupa una superficie de 3.200 metros cuadrados, que incluye también las dependencias de los sacerdotes, otras capillas y una escuela.

En 2015, la iglesia recibió los premios Europa Nostra al patrimonio cultural. Sin embargo, esto no impidió que la iglesia se viera envuelta en los encarnizados enfrentamientos entre el ejército turco y las milicias del PKK (Partido de los Trabajadores del Kurdistán, ilegalizado y terrorista para Ankara) que estallaron en la zona a finales de 2015 y en 2016, sufriendo fuertes daños y acabando de nuevo cerrada. En el marco de la ofensiva militar, el gobierno turco había ordenado la expropiación de la iglesia de San Ciriaco y de todas las demás iglesias de la metrópoli a orillas del río Tigris. El compromiso y la dedicación de la comunidad local, así como la financiación asignada por Ankara, han hecho posible la restauración del edificio, que ayer celebró la reanudación de los servicios con una misa solemne.