教宗呼吁非洲人民和非洲教会,促进和解、和平与正义
教宗本笃十六世在访问贝宁结束时,向非洲的主教颁发了《对非洲的承诺宗座劝谕》(Africae Munus)。「教会的存在是为了宣讲福音!这个责任非常急迫。」教宗的文件,呼吁保卫家庭、妇女、儿童与生命;并吁请对艾滋病患者,怀有尊重和爱护,这也是一种生活方式的改变。与其他宗教的交谈,包括伊斯兰,以示尊重宗教信仰自由的原则,是这信息的要旨。
科托努(亚洲新闻)和解、和平、公义、关心和照顾那些又饥又渴、陌生人、衣不蔽体、患病或囚犯,受苦或被摒弃的人,是教宗本笃十六世向非洲人民作出之希望,特别是非洲教会。在他贝宁之行,他在那里把任务交付非洲多个主教团,这份《对非洲的承诺》宗座劝谕(Africae Munus),包含所有的结论和建议,由教宗重新阐述,这在2009年在梵蒂冈举行的非洲主教会议所提出及订立。

今早(十一月二十日),相信有五万余人,参加在科托努法兰西体育场的弥撒, 由教宗本笃十六世主持,来自非洲各地的200多名主教,以及1000多神父共祭。

教友们也来自多哥、布基纳法索、尼日尔、尼日利亚和科特迪瓦:礼仪以法文和拉丁语举行,而读经以不同语言进行:巴利巴、英语、葡萄牙语等。教宗在讲道结束时,他以Fon语言致候。

在今天奉献给「我们的主,耶稣基督宇宙君王」的日子,也是庆祝贝宁福传150周年。教宗本笃十六世的演辞都包括这两个主题。

他说:「耶稣、人子、我们生命的最终审判者,希望以人出现,犹如那些在饥渴、陌生人、衣不蔽体、患病或囚禁,最终,那些遭受或被遗弃的;我们如何对待他们,就是我们怎样对待耶稣。我们没有看到一个简单的文学设备,或一个简单的比喻。耶稣的整个存在就是要引证这些。他是天主子,降生成人,他分享我们的生命,甚至是最小的细节,使自己成为兄弟中最小中的仆人。他无处枕放自己的头,更被判处死在十字架上。这是我们庆祝的君王!」

「毫无疑问,这可能显得有些令人不安。今天,像两千年前,一般人会看到君王的成功、有权力、金钱和能力的标记,我们很难接受这样的君王,一个让自己成为小人物的仆人、最谦卑的、宝座竟是十字架的君王。然而,《圣经》告诉我们,这是基督的光荣启示;它是在地上的存在的谦卑,他发现他的权力来审判世界。对于他来说,统治就是服务!他要求我们跟随他,在道路上服务、注意穷人、弱者和弃儿的呼声。」

耶稣「向我们介绍了一个新的世界、一个自由和欢乐的世界。今天,这么多仍然使我们与过去的世界结合,所以恐惧令我们成为囚犯,并阻止我们自由和幸福地生活。让我们给基督释放我们,离开过去的世界!我们在他身上的信德,会使我们从恐惧和苦难释放出来,使我们进入一个新的世界,在这个世界内,正义和真理不是一个代名词,而是与自己、邻人与天主的内在自由与和平的世界。这天主在我们的领洗时给予我们的礼物!

每人都收到这信德的奇妙礼物,这个礼物与复活的主相遇,感觉有需要宣讲给其他人。教会的存在是为了宣讲这个喜讯!而这个责任非常急迫!经过150年,很多人仍然没有听过在基督救恩的信息!同样,许多正在犹豫敞开心扉,迎接天主的话!许多的信德变得薄弱,他们的思维方式、生活习惯和生活方式,不知道福音的现实,并认为寻求自私的满意度、容易得益或用权,是人类生命的终极目标。以热情,殷切的信德的见证,你有接受到的!设为爱好面对救主闪耀在每一个地方,特别是年轻人,他们在这个困难的世界中,找寻生命和希望的意义!

教宗在《三钟经》时交托这份宗座劝谕,他说,「教会的首要使命之一」是「宣讲耶稣基督和他的福音时代,即以不同的方式,从教会向外面的人福传。我希望这份劝谕会引导你们在非洲宣讲耶稣的喜讯。」

该份130页的《对非洲的承诺》宗座劝谕(Africae Munus),具有前瞻性。这正式授予非洲教会的文件是教宗访问的核心。致力于和解、正义与和平,劝谕是分为两部分:第一部份,非洲教会使命的结构进行了分析。目标是实现和解、正义与和平,而焦点放在福传。第二部份,界定了教会的使徒工作的范围,特别是教育、医疗保健和社交媒体。在整个文本,希望是主题,根据非洲的知识、文化和宗教遗产的觉醒,而且是它所面临的当代挑战。

由教会主张的和解,在寻求和平的基础上,与天主和人的同胞。即使建设一个公正的社会秩序,在本质上是政治性的,教会有责任准备人的理念,教育他们神圣的公义,建基于爱。要活出基督的正义,意味着结束地球的善,由少数损害整个人类。这是不可接受及不道德的。这也意味着结束流血冲突,掩盖那些应该追求正义的行径。这也意味着专注于辅助和团结,以爱德行动和建基于真福八端。因此,「优先关注贫困、饥饿、生病、... ...陌生人、弱势群体、囚犯、遭鄙视的移民、难民和流离失所的人。」(《对非洲的承诺》,27)

宗座劝谕进一步呼吁,捍卫及保护家庭,受扭曲的婚姻观、母性的贬抑、轻视堕胎、容易离婚、新「道德」的相对主义。同样,它也要求捍卫及保护妇女和儿童,她们在社会和教会中,往往被难以忍受的状况恐吓(儿童兵、儿童被迫劳动、儿童被指是巫师或术士、白化病儿童、孩子被迫当性奴隶出售)。最后,文件呼吁反对堕胎、吸毒、酗酒和艾滋病等。为艾滋病者来说,他们与这疾病共同活下去,值得爱和尊重,以及有方案使「每病人获得治疗和药物。”同时,态度必须改变和采用道德的方式。

交谈是促进和解起了核心作用,不仅与其他基督徒,但也与传统宗教和伊斯兰教而言。穆斯林有时进取,但根据教宗,要尊重穆斯林是十分重要的。在这个意义上,教会必须开放参与他人的对话,同时坚持宗教信仰自由的原则。

该宗座劝谕完结时,强烈呼吁要怀有希望。教宗恳求圣母玛利亚转祷,以准备一条非洲大陆福传的路径。教宗吁请信众「成为一个和解、正义与和平的使徒」,以及「非洲天主教会成为人类的精神支柱之一。」