10/09/2015, 00.00
INDIA
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Andhra Pradesh, la Natividad de María "ocasión de caridad cristiana por los pobres"

de Benigna Menezes*
Las fiestas concluyeron el 8 de septiembre. La misa solemne presidida por Mons. Jayarao Polimera, que también elogió a los feligreses por la larga preparación para el evento. Un recuerdo para Mons. John Mulagada, que había construido 17 torres de oración mariana, iglesias y santuarios. Las Misioneras de la Inmaculada han donado fondos para la nueva iglesia. Las hermanas han abierto en 1962, la primera colonia de leprosos del Estado indio.

Vijayawada (AsiaNews) - Miles de personas, entre ellas más de 2.000 pobres, han acudido a la capilla del hospital, cerca de la parroquia de Arogyamatha en Eluru (Estado indio de Andhra Pradesh) para celebrar la fiesta de la Natividad de María, que ocurrió el 8 septiembre. Mons. Jayarao Polimera presidió la solemne liturgia, después de la cual fue distribuida a los necesitados una comida caliente preparada para la ocasión.

La parroquia es normalmente frecuentada por unas pocas familias cristianas, mientras la procesión ha sido testigo de una participación sin precedentes (v. Foto). Estos han llegado de todas partes de la ciudad para recibir la bendición de María, venerada localmente como la "Madre de la buena salud".

El obispo fue interrumpido varias veces por el fervor de los fieles y elogió el esfuerzo de los feligreses por haber organizado una fiesta larga de diez días, que consistió en una novena de oración y el rezo del rosario y culminó con la misa. Él dijo: "Dios ha hecho la salvación del ser humano a través de la intercesión de María, Madre de Cristo".

Mons. Polimera recordó al difunto Mons. John Mulagada, primer obispo de Eluru y muy devoto de la Virgen, quien construyo 17 torres de oración dedicados a diversos centros litúrgicos dedicados la Virgen María en toda la diócesis, junto con iglesias y santuarios. "En el primero de estos santuarios - dijo - es venerada la Virgen de Velankanni [" Nuestra Señora de la Salud "- ndr], a pocos pasos de la capilla donde estamos ahora".

El prelado animó a la construcción de la nueva iglesia parroquial, donde los fondos fueron donados por las Hermanas Misioneras de la Inmaculada (MSI, congregación femenina asociada con el Pontificio Instituto de Misiones Extranjeras), también las primeras en abrir en 1962, un centro de salud para la atención la lepra y otras enfermedades infecciosas.

La Hermana Vicente, responsable provincial de los Misioneros, dijo a AsiaNews que la Damian Leprosy Centre fue el primer centro médico de su tipo en la zona. "Mons. Ambrose de Bautista - recuerda la religiosa - difunto obispo emérito de Vijayawada, y los otros misioneros estaban preocupados por los muchos mendigos que gritaban en las calles, con sus cuerpos arruinados por la enfermedad. Por esta razón, pidió a las Misioneras de la Inmaculada cuidar de los pobres y enfermos de la ciudad de Eluru".

Abierta al comienzo en una casa alquilada con un techo de paja, la clínica cuenta ahora con un hospital equipado para el tratamiento y prevención de enfermedades infecciosas como la lepra, el VIH / SIDA, el paludismo. La estructura ofrece atención geriátrica a los ancianos abandonados, mientras que los niños y huérfanos de enfermos de SIDA permanecer en casas separadas. El hospital es apoyado por la caridad de las familias católicas.

* Misionera de la Inmaculada Concepción, Congregación de las mujeres asociadas con el Pontificio Instituto de Misiones Extranjeras (PIME)

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