08/11/2021, 15.29
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Asia reabre el turismo para salvar la economía

Debido al Covid, el mundo entero registra una caída en los ingresos derivados del turismo, pero Asia se lleva la peor parte. El sudeste asiático necesita reactivar la actividad turística. Sin embargo, aún hay dudas sobre la propagación de los contagios. Eunji Tae (Oficina de la OMT para Asia y el Pacífico): "El sector se está adaptando a la nueva realidad".

Milán (AsiaNews) - Las naciones del sudeste asiático intentan reactivar el sector del turismo, muy afectado en los últimos dos años a causa de la pandemia de Covid-19. Durante el verano, casi la mitad de las actividades relacionadas con el turismo se vieron obligadas a cerrar en Camboya, un país donde el sector representaba el 18,7% del PIB en 2019. El mes pasado, Indonesia reabrió al turismo su isla más famosa, Bali, pero aún faltan vuelos. Malasia, que registra casi 5.000 casos diarios en la última semana, levantó hace meses las restricciones a los viajes internos. En cuanto al gobierno filipino, el cierre que regía sobre Manila se levantó el mismo día en que los contagios alcanzaron niveles récord.

Las señales indican que las economías del sudeste asiático necesitan repuntar, aún cuando no sean muy altos los porcentajes de ciudadanos que completaron el ciclo de vacunación. En Tailandia, donde el 47% de la población ha recibido dos dosis de la vacuna contra el Covid-19, la cifra de casos diarios rondó 8.000 en la última semana. Cada vez más países del sudeste asiático recurren a la estrategia de "convivir con el virus"; sin embargo cabe preguntarse si la reapertura al turismo es la mejor opción. Según el Bloomberg's Covid Resilience Ranking, la tasa de mortalidad diaria del sudeste asiático superó la media mundial en los últimos meses debido a la propagación de la variante Delta y a las demoras en la campaña de vacunación.

"Muchas localidades del mundo están demostrando que es posible hacer viajes internacionales de forma segura”, explica a AsiaNews Eunji Tae, una funcionaria de la Organización Mundial del Turismo (OMT).  "Y el turismo se está adaptando a las nuevas realidades", agrega. La OMT señala, por ejemplo, el caso de las Maldivas: a mediados de julio reabrieron el turismo y a principios de octubre sólo informaron unos veinte casos.

A nivel mundial, los ingresos derivados del turismo se redujeron en 930 millardos de dólares en 2020 (804,5 millardos de euros). Asia se llevó la peor parte: en comparación con 2019, "el año pasado se registró una caída del 84% en los arribos internacionales, y del 95% a principios de 2021", continúa Tae. "El turismo aporta más del 20% del PIB en el caso de Filipinas, entre el 10% y el 20% en Malasia, Singapur y Tailandia, y entre el 5% y el 10% del PIB en Indonesia, Laos y Vietnam", escribe Tae en un correo electrónico. A diferencia del 2019, cuando los ingresos para el sudeste asiático ascendieron a 146,9 millardos de dólares (127.000 millones de euros), en 2020 apenas fueron de 32 millardos de dólares (27, 7 millardos de euros). Ello supone una caída del 78%.

Para este año, la organización de la ONU en materia de Turismo espera leves mejoras: a nivel mundial, los vuelos internacionales se mantendrán muy por debajo de los niveles del 2019, pero a medida que avance la vacunación y aumente la confianza de los viajeros, las restricciones se relajarán gradualmente. "El 2021 podría cerrar con una caída de arribos internacionales similar a la de 2020, en términos porcentuales (con un descenso de alrededor del 70/75% respecto a 2019), pero en un sentido inverso", comenta la experta de la ONU. "Mientras que 2020 empezó con resultados sólidos que luego se perdieron por la pandemia, el 2021 empezó mal pero podría terminar con mejores resultados". 

A pesar de todo, la situación podría convertirse en una oportunidad para abordar la cuestión de la sostenibilidad del turismo masivo: "En la COP26 de Glasgow, la OMT presentó la Glasgow Declaration for Climate Action in Tourism, que compromete a los firmantes a reducir las emisiones de carbono a la mitad, en la próxima década", concluye Tae.

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