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INDIA
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Bombay, el fondo diocesano que ayuda a los pobres a cubrir los gastos médicos

de Nirmala Carvalho

Ya ha pagado más de 2.000 cirugías y procedimientos médicos para quienes no pueden cubrir los gastos médicos hospitalarios. Un gesto posible, gracias a la solidaridad de otras familias católicas. El balance del Corpus Fund, creado en 2006 por el obispo auxiliar emérito Percival Fernández, quien hoy celebra 20 años de su ordenación episcopal.

Bombay (AsiaNews) - Familias pobres, que no podrían costear los gastos de atención médica, reciben ayuda gracias a la generosidad de otras familias católicas de Bombay, a través de la arquidiócesis. Es la idea central que rige el Corpus Fund de la Arquidiócesis de Bombay,  el regalo más hermoso que ha dejado a esta inmensa ciudad el obispo auxiliar emérito Percival Fernández -quien celebra hoy los 20 años de su ordenación episcopal.

El Corpus Fund nació el primero de marzo de 2006 a partir de una intuición de monseñor Fernández, viendo la urgente necesidad de muchas familias pobres que no podían pagar la factura de una internación en un hospital u otros gastos médicos. En diálogo con AsiaNews, el obispo recuerda: "Puse en marcha el fondo con 10.000 rupias de mi bolsillo, e invité a las familias de la arquidiócesis a colaborar. En todos estos años hemos recaudado 130 millones de rupias (1,6 millones de dólares)".

En sus 15 años de actividad, el Corpus Fund ha respondido a 58.000 pedidos de ayuda de familias necesitadas. Actualmente apoya a 2016 familias gracias a los donativos recibidos. La iniciativa solidaria funciona íntegramente gracias a los voluntarios: en primera instancia son los párrocos quienes reúnen información sobre las situaciones de necesidad y elevan un reporte al fondo, con la documentación médica correspondiente. Los recursos financieros son administrados por la oficina financiera de la arquidiócesis, que colabora con un monto máximo de 750.000 rupias (unos 10.000 dólares) por familia. Por su parte, Monseñor Fernández, que ya tiene 85 años, sigue haciendo un seguimiento personal de los informes de las necesidades.  Y también se ocupa de las relaciones con los benefactores, a quienes les agradece -uno por uno- su colaboración. "El Corpus Fund fue una creación mía", dice, "y aún sigue siéndolo. Es necesario motivar este compromiso con más de 60.000 cartas".

Nacido en Mangalore en 1935, monseñor Fernández fue ordenado sacerdote de la arquidiócesis de Bombay el 21 de diciembre de 1960 en el Colegio San Pío X de Goregaon. En 1978, el entonces Cardenal Valerian Gracias lo envió a Bangalore para que ayudara en la administración del St. John's Medical College, una institución de la Conferencia Episcopal de la India. "En aquella época", explica, "el lugar era un bachillerato de medicina con una clínica de apenas 50 camas, y no tenía escuela de enfermería. Cuando dejé el lugar, 22 años después, la  St. John 's National Academy of Health Sciences se había convertido en un gran hospital de 1.200 camas". Regresó a Bombay el 21 de abril de 2001 y fue ordenado obispo auxiliar por el cardenal Ivan Dias. En 2002 fue elegido Secretario General de la Conferencia Episcopal de la India. Hace 10 años dejó el cargo de obispo auxiliar por haber alcanzado el límite de edad, pero continúa siguiendo personalmente las actividades caritativas del Corpus Fund.

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