03/03/2022, 14.07
SRI LANKA
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Colombo: se celebra por primera vez el Día de la silla de ruedas

de Melani Manel Perera

En seis distritos del país, agrupaciones de personas con discapacidad organizaron un "paseo sobre ruedas" y se reunieron con funcionarios locales. Los organizadores afirman que no quieren asistencialismo sino que piden la posibilidad de ser independientes.

 

Colombo (AsiaNews)- El 1 de marzo se celebra el Día internacional de la silla de ruedas. Por primera vez se conmemoró en Sri Lanka con una “caminata sobre ruedas” organizada por la Asociación de Personas con Discapacidad en seis distritos del país: Matara, Colombo, Kandy, Kurunegala, Puttalam y Moneragala.

El objetivo de la iniciativa es sensibilizar a la población con respecto a las personas que utilizan silla de ruedas y enviar una señal al gobierno.

El 8,7% de la población de Sri Lanka sufre algún tipo de discapacidad. De estos, el 57% son hombres y el 43% mujeres.

En 2007, 160 países, entre ellos Sri Lanka, firmaron la Convención Internacional sobre la protección de los derechos de las personas con discapacidad. Pero 15 años después las personas discapacitadas de Sri Lanka lamentan que todavía no se ha implementado ninguna ley al respecto.

"La Corte Suprema ha confirmado la legalidad de la legislación, pero las normas no se están aplicando" explicó a AsiaNews Tikiri Kumara Jayawardana, responsable del "Walk on the Wheels Tour". "El principal problema es la accesibilidad. En las grandes ciudades siguen construyendo edificios que no tienen baños para usuarios de sillas de ruedas. No pueden tomar el autobús y ni siquiera ingresar al hospital. Solo el que está confinado a una silla de ruedas puede entender esta condición, pero la sociedad y las autoridades no muestran sensibilidad para con nosotros”.

Yashoda Jayaratne, de 33 años, sufre lesiones en la médula espinal como consecuencia de los tratamientos para la leucemia. “No necesitamos una atención especial – dice la joven – solo que el gobierno lleve a cabo lo que necesitamos. Las personas deberían intentar imaginarse a sí mismas en nuestra situación”.

En Colombo, el paseo sobre ruedas partió del parque urbano de Galle Face y llegó hasta el palacio de gobierno, donde el secretario presidencial recibió una carta con los pedidos de la agrupación de la capital y afirmó que la carta sería remitida al Presidente.

“No queremos que las personas con discapacidad reciban apoyo desde una mentalidad asistencialista”, dijo Nisha Sharif, responsable de la agrupación del distrito de Kandy y presidente de la organización For Rights, we are. “Salvo las personas con discapacidades complejas y los ancianos discapacitados, no podemos limitarnos al Departamento de Servicios Sociales. Pedimos un nivel adecuado de empleo, un trabajo digno y vivir como ciudadanos comunes, sin ser una carga no solo para la sociedad sino también para nosotros mismos”. Quien debería llevarlo a la práctica es el gobierno de Sri Lanka, agregó. “Todas las agrupaciones de los seis distritos se reunieron con sus respectivos gobernadores y las instituciones locales para informar a los funcionarios sobre sus condiciones”.

 

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