01/12/2022, 13.26
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Hong Kong, aplazan juicio contra Jimmy Lai: las autoridades pro-China rechazaron a su abogado británico

El proceso debía comenzar hoy, pero se aplazó hasta el 13 de diciembre. El ejecutivo local solicitó a la Asamblea Nacional Popular impedir que la defensa de Lai estuviera a cargo de Timothy Owen. Los antiguos colaboradores del magnate católico se preparan para testificar contra él. El riesgo de un nuevo golpe a la independencia del poder judicial en la ex colonia británica.

Hong Kong (AsiaNews) - El Tribunal Superior de la ciudad aplazó hasta el 13 de diciembre el tan esperado juicio del magnate católico y activista pro-democracia Jimmy Lai, que debía comenzar hoy. Los tres jueces a cargo del proceso hicieron lugar a la solicitud de aplazamiento del Departamento de Justicia. Las autoridades locales habían solicitado al Comité Permanente de la Asamblea Nacional Popular (ANP) que se expidiera respecto a una interpretación de la draconiana Ley de Seguridad Nacional, impuesta por Beijing en el verano de 2020 para reprimir los reclamos del movimiento prodemocrático.

El ejecutivo de la ciudad solicitó a la máxima autoridad legislativa de China que determine si es factible que en las causas que atañen la seguridad nacional la defensa esté a cargo de abogados extranjeros. Tal es el caso del británico Timothy Owen, que dirige el equipo de letrados que defiende a Lai.

Varios tribunales locales rechazaron los intentos del gobierno de prohibir que Owen defienda a Lai. La última negativa, fechada el 28 de noviembre, procede del Tribunal de Última Instancia. Aunque el procedimiento causal en materia de seguridad establece que los juicios deben ser presididos por jueces ad hoc, no hay nada escrito contra el uso de abogados extranjeros. Mientras tanto, según Reuters, el Departamento de Inmigraciones se negó a extender la visa de trabajo del abogado británico.

El magnate demócrata de 74 años está en prisión desde diciembre de 2020. Está cumpliendo una condena por participar en manifestaciones no autorizadas y se lo imputa por cuatro cargos: dos de conspiración con otros países o "elementos externos"; uno de conspiración con fuerzas extranjeras; y el último de conspiración para imprimir, publicar, vender, distribuir y reproducir publicaciones "sediciosas".

En los casos de violación de la Ley de Seguridad la pena máxima es de cadena perpetua. Para el delito de sedición, la pena máxima es de dos años. El mes pasado, Lai ya recibió una condena por fraude relacionada con las actividades de Apple Daily, el periódico independiente que él mismo fundó y que fue clausurado en 2021 tras ser investigado por la justicia por amenazas a la seguridad nacional.

Desde el retorno de Hong Kong a la soberanía china en 1997, esta es la sexta vez que el gobierno de la ciudad recurre a Beijing para una interpretación legal. Lo más probable es que la decisión de las autoridades centrales tenga poco peso en la suerte judicial de Lai: otros seis acusados en la órbita de Apple Daily y su holding (Next Digital) se han declarado culpables y algunos de ellos testificarán en contra del multimillonario.

Lo que preocupa a muchos observadores y miembros del campo democrático es que la decisión del Comité Permanente de la ANP supone un nuevo golpe a la independencia judicial de la ciudad. Tras el traspaso del control británico al gobierno chino hace 25 años, y hasta 2047, Hong Kong debe ser gobernado según la fórmula "un país, dos sistemas", con el reconocimiento de amplias libertades en comparación con el resto de China. 

 

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