18/07/2022, 11.33
MYANMAR
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Kachin: aumenta la extracción ilegal de tierras raras con el apoyo de China

Desde el golpe de Estado del año pasado, se ha quintuplicado la actividad minera en el norte de Myanmar. Los residuos tóxicos y radiactivos ascienden a millones de toneladas. La regulación del sector es casi imposible debido a la presencia de una milicia afiliada al régimen birmano.

Rangún (AsiaNews/Agencias) - En el estado norteño de Kachin, la extracción de tierras raras que se exportan a China se ha quintuplicado gracias a la complicidad de una milicia cercana al régimen birmano.

La información procede del sitio web independiente The Irrawaddy, según el cual en Pangwa, municipio de Chipwi -después del golpe de estado de la junta militar que destituyó al gobierno civil dirigido por Aung San Suu Kyi el primero de febrero del año pasado- ha aumentado la afluencia de trabajadores chinos a la región.

Las tierras raras son un grupo de minerales necesarios para la producción de tecnologías avanzadas, como vehículos eléctricos, teléfonos inteligentes, turbinas eólicas y aviones de combate. Con la creciente demanda de productos de alta tecnología, los yacimientos de tierras raras se han convertido en algo primordial: su producción está controlada casi en su totalidad por China, que es la principal fuente a nivel mundial, seguida de Estados Unidos y Myanmar.

Cabe destacar que, cuando no está regulada, la extracción de minerales contamina mucho el medio ambiente: hay estudios chinos que se remontan a los años 90 y documentan los daños ecológicos provocados por la minería ilegal.

Beijing se dedica a la extracción de tierras raras en el norte de Myanmar desde 2016, tras prohibir las actividades ilegales dentro de sus fronteras. Hoy, más de la mitad de los minerales que llegan a China proceden de la ex Birmania, donde esta actividad registra un crecimiento interanual de alrededor del 23%. Ya en 2018, Myanmar fue el principal proveedor de tierras raras de China. Según fuentes oficiales chinas, entre mayo de 2017 y octubre de 2021, Myanmar exportó 140.000 toneladas de tierras raras por valor de más de mil millones de dólares.

Los especialistas en medio ambiente afirman que hay un centenar de minas en el norte del país, todas ellas bajo el control de inversores chinos y del New Democratic Army Kachin (NDA-K), una milicia afiliada al ejército birmano. En 2009, los generales birmanos cambiaron el nombre del grupo, que pasó a llamarse Border Guard Force.

Entre 2019 y 2020, el Departamento de Minería de Kachin descubrió la existencia de varias minas ilegales: los funcionarios explican que la presencia de grupos armados en la frontera siempre ha dificultado la regulación de la industria. El anterior gobierno civil había clausurado todas las actividades en 2019, pero con el regreso de la junta militar al poder, se han reanudado.

Según algunas estimaciones, entre mayo de 2017 y octubre de 2021, Myanmar albergó 284 millones de toneladas de residuos tóxicos y 14 millones de toneladas de residuos radiactivos. En decenas de aldeas birmanas situadas en la frontera con China, el suelo y las aguas subterráneas son inutilizables como consecuencia de las actividades de extracción.

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