23/08/2022, 12.51
SRI LANKA
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La mitad de la deuda bilateral de Sri Lanka está en manos de Beijing

de Arundathie Abeysinghe

Según datos oficiales del Ministerio de Hacienda, a China le sigue Japón con un 32% e India con un 10%. El Fondo Monetario Internacional quiere un acuerdo con los acreedores para conceder las ayudas a corto plazo imprescindibles para hacer frente a la crisis que ha puesto al país de rodillas. Beijing perferiría hacer nuevos préstamos en vez de condonar, por temor a que otros beneficiarios de los préstamos de la Belt and Road Initiative pidan el mismo trato.

 

Colombo (AsiaNews) - Según el último informe oficial del Ministerio de Finanzas "Sri Lanka Update to Creditors" -referido a este mes de agosto- la deuda bilateral total de Sri Lanka asciende a 10 mil millones de dólares. Alrededor del 50% de esta deuda bilateral se debe a China, seguida a distancia por Japón. Es evidente, entonces, que la posición de China sobre la reestructuración de la deuda tendrá una influencia significativa en los esfuerzos de Colombo para obtener un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Fuentes del Ministerio de Finanzas explicaron a AsiaNews que en la deuda de Sri Lanka, Japón tiene el 32% e India el 10%, mientras que Corea del Sur tiene el 3%, Francia, Alemania y otros países como Australia, Suecia, Canadá, Hungría, Rusia y Pakistán el 2% cada uno. Y por último Estados Unidos, Kuwait, España, Arabia Saudita e Irán tienen cada uno el 1%.

Estas cifras se refieren a la deuda bilateral del gobierno central y de las empresas estatales garantizadas (que ascienden a $ 3 mil millones de dólares). La tasa de interés promedio de la deuda denominada en moneda extranjera es del 2,9%, mientras que para la deuda denominada en moneda nacional es del 9,3%. La deuda pública a fines de 2021 ascendía al 114% del PIB y alrededor del 47% de esta deuda estaba denominada en moneda extranjera.

Según las fuentes del Ministerio de Hacienda, el Gobierno se propone concluir las conversaciones con el FMI con el objetivo de alcanzar un acuerdo fundamental para "desbloquear la financiación multilateral que tanto se necesita". Una delegación del organismo financiero estará en Colombo con este propósito del 24 al 31 de agosto, a fin de avanzar hacia un acuerdo sobre un paquete de ayuda "a corto plazo" para hacer frente a la grave crisis económica. Las negociaciones con los acreedores sobre el tratamiento de la deuda también están incluidas en la reestructuración. Analistas económicos de alto nivel informaron a AsiaNews que el FMI ha pedido "garantías adecuadas" de los acreedores de Sri Lanka.

Inicialmente Beijing había prometido "desempeñar un papel positivo" en las conversaciones con el FMI sobre un posible préstamo de emergencia. Sin embargo, China ha ofrecido otorgar préstamos adicionales pero se negó a a unirse a un proceso que conduciría a la reducción de la deuda de Sri Lanka. Detrás de esta posición está probablemente el temor de que otros prestatarios de la Belt and Road Initiative, que deben decenas de miles de millones de dólares a Beijing, también soliciten el mismo trato.

Los 22 millones de habitantes de Sri Lanka se enfrentan a la peor crisis económica posterior a la independencia. Las reservas de divisas se agotaron en abril, lo que provocó escasez de alimentos y combustible, cortes de energía y protestas, al tiempo que se suspendieron los pagos de la deuda a China, Japón y otros acreedores extranjeros.

 

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