31/10/2014, 00.00
SIERRA LEONA - FILIPINAS
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Sierra leona, sacerdote filipino. Permanezco aquí y desafío al ébola por mis fieles

El p. Anthony Patrick S. Santianez, desde el 2008 en el país africano, confirma su fidelidad a la propia vocación. Mientras el gobierno filipino ordena el repatrio de los estados al centro de la epidemia, él no entiende abandonar a "sus ovejas en poder de los lobos". A sus conciudadanos les pide una oración de apoyo.

Makeni (AsiaNews)- Fiel a su vocación, un misionero filipino en Sierra leona- uno de los 3 países de Africa más golpeados por el virus del Ebola- se niega a volver a su patria para estar seguro del contagio, porque-dice- "un buen pastor" no abandona jamás a sus ovejas al poder de los lobos. "Permaneceré en Sierra Leona, convencido que este no es el momento de abandonar el país", subraya el p. Anthony S. Santiañez, en un sito publicado en las redes sociales de Facebook. El sacerdote saveriano, originario de Calbayog, en la provincia de Samar, no da espacio a dudas e incertezas, confirmando a todos que está dispuesto a morir por la misión.

El buen pastor, explica el sacerdote filipino (en la foto), "sacrifica su propia vida por sus ovejas, si es necesario", por esto no va a responder al llamamiento lanzado por el gobierno de manila. Que pide a todos sus conciudadanos presentes en Sierra Leona, Liberia y Guinea que abandonen la zona y retornen a Filipinas. "Mi respuesta-  comenta- es y será siempre ¡No!".

El p. Anthony, como ya lo dijo varias veces en el pasado, explica que sinceramente tiene miedo por su salud, pero que no por esto va  abandonar a sus parroquianos a su propia suerte, sobre todo en estos momentos de gran necesidad. Entrevistado por la CbcpNews, él respondió que por un segundo, en el pasado, pensó volver, una "emocionante petición" hecha por una de sus "ovejas" lo llevó a cambiar idea.

Según el sacerdote, llegado por primera vez al país africano el 24 de junio de 2008, terminados sus estudios de teología en Manila, la epidemia de Ebola es una buena oportunidad para testimoniar la cercanía y solidaridad a la población local. "Me sorprendió también el pedido de mi madre- agrega el p. Anthony- que me rogó que me quedará aquí. Entendí que era la voz de Dios que hablaba a través de mi mamá"

Vicario parroquial de la iglesia de S. Guido María Conforti en Makine, el misionero administra los sacramentos, enseña el catecismo y visita a las familias en toda la diócesis. Y desde Sierra leona él pide a sus conciudadanos en Filipinas: "sólo un oración", la verdadera fuente de confortación y medio concreto para enfrentar y superar las dificultades.

El ébola es un virus muy agresivo que causa fiebres hemorrágicas y tiene un porcentaje muy alto de mortalidad, la cepa actual tiene una incidencia alrededor del 70%, pero puede llegar al 90%. Hasta ahora mató a 4.922 personas, pero la realidad puede ser superior. El primer caso de contagio se tuvo el pasado febrero en Guinea, luego se difundió en Sierra leona y Liberia. Este se difunde entrando en contacto con la sangre y los fluidos líquidos corpóreos de los sujetos infectados. No existe una curación eficaz y la epidemia de los últimos meses llevó a la Organización mundial de la salud a declarar la emergencia internacional.

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