04/01/2016, 00.00
BRUNEI
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Vicario Apostólico de Brunei: a pesar de las prohibiciones, celebramos bien la Navidad

Según Mons. Cornelio Sim la prohibición del Sultanato no son muy severas y afectan principalmente a los musulmanes: "Los católicos siempre han podido profesar su fe en público". No todas las prohibiciones son de condena: "La falta del Jingle Bells y Santa Claus no impide a los cristianos vivir este período especial". El 25 de diciembre las parroquias fueron capaces de organizar el festival anual de miles de trabajadores migrantes, especialmente los filipinos.

Bandar Seri Begawan (AsiaNews / CBCP) - Los católicos en Brunei "siempre han podido profesar su fe en público como una comunidad, y esperamos seguir así en el futuro". Lo dijo Mons. Cornelio Sim, vicario apostólico de Brunei, comentando la  “prohibición” de festejar la Navidad impuesta hace varias semanas por el sultán del país, donde rige la sharia. La pena para los que celebran la fiesta en las calles o en lugares públicos es de cinco años de prisión o una multa de 20 mil dólares. Según el prelado, la prohibición no es tan grave como se ha informado por los medios de comunicación occidentales, y está dirigido principalmente a los musulmanes.

"Hemos sido informados - dice el vicario - que estas prohibiciones se dirigen principalmente a los musulmanes. El Ministerio de Asuntos Religiosos ha justificado está diciendo que es útil no alienar a los musulmanes de su fe. Supongo que los que han decidido estas medidas lo han pensado largamente, aunque no estamos al corriente de su línea de pensamiento".

De acuerdo con las directrices del Sultanato, los cristianos siguen teniendo la facultad para celebrar la ocasión de la Navidad, pero sólo "en privado" y de haber "notificado con antelación" a las autoridades. Por otra parte, entre los gestos relacionados con la fiesta cristiana considerados "ofensivos" y por lo tanto fuera de la ley incluyen: uso de símbolos religiosos, encender velas, decorar árboles de Navidad, colocar decoraciones, usar sombreros de Santa, cantar himnos religiosos y enviar saludos.

Mons. Sim recuerda que la Constitución de Brunei reconoce la libertad de culto. Según el prelado, tampoco todas las prohibiciones son de condenas: "Siendo yo un religioso de profesión, entiendo los que tratan de temas que puede ser confusos para los miembros de su religión y poner en peligro su fe y la práctica religiosa". "Para ser honesto - continúa el Vicario - no creo que la falta de "Jingle Bells" o de "Frosty the Snowman" en centros comerciales impida a los cristianos a vivir este tiempo de una manera especial. ¡Santa Claus, como es retratado en la cultura popular, no es una representación adecuada de lo que es la Navidad".

El prelado dijo que este año los cristianos no experimentaron ninguna diferencia a la forma en que celebramos la Navidad que en años anteriores. Las parroquias del país han observado la "Misa del Gallo" como siempre. En Bandar Seri Begawan los católicos asistieron a la misa de Navidad en la mañana del 24 de diciembre, a petición expresa del Ministerio de Asuntos Religiosos y no superponerse a la procesión por el nacimiento de Mahoma.

En muchas parroquias, la Misa fue celebrada el 25 de diciembre. "Siendo día de Navidad una fiesta nacional - dijo Mons. SIM - muchas personas han participado en los ritos". Además, las parroquias han abierto sus edificios en la noche para dar cabida a la fiesta anual de los trabajadores migrantes (ver. Foto), para la mayoría de los filipinos. "En Bandar Seri Begawa - dice el Vicario Apostólico - más de 1.500 trabajadores extranjeros asistieron al evento. Podían elegir entre una variedad de comida india, china y filipina. Estuvimos cantando, bailando y hubo rifa de regalos".

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