10/11/2022, 11.17
EMIRATOS ÁRABES UNIDOS
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Vicario de Arabia: el antiguo monasterio de Al-Sinniyah, un signo ‘de la presencia cristiana’

Descubrieron una antigua construcción, probablemente de la época preislámica, frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos. En el interior hay una iglesia, un refectorio, cisternas de agua y celdas individuales que eran utilizadas por los monjes. Para los estudiosos, el hallazgo confirma un periodo de al menos 300 años de convivencia con los musulmanes.

 

Abu Dabi (AsiaNews) - Un antiguo monasterio cristiano, situado en una isla frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), podría remontarse a la época anterior a la expansión del Islam en la Península Arábiga. El hallazgo de los últimos días refuerza aún más las afirmaciones de historiadores y líderes eclesiásticos -entre ellos el Patriarca de Bagdad de los Caldeos- de que la comunidad cristiana hoy es un componente esencial y autóctono de la región del Oriente Medio, y que también lo fue en el pasado.

En diálogo con AsiaNews, monseñor Paolo Martinelli, vicario apostólico del sur de Arabia (Emiratos Árabes Unidos, Omán y Yemen), se refiere al "valor objetivo" de este descubrimiento, desde el punto de vista "histórico" y en lo que respecta a la "reconstrucción de los hechos" que han caracterizado la zona. "Para nosotros -continúa el prelado- es importante conocer la historia de esta presencia monástica cristiana, aunque actualmente los fieles del vicariato son casi todos emigrantes, pues proceden de otras Iglesias". Sin embargo, concluye, hay un valor indudable "en el hallazgo" que habrá que "profundizar" en el futuro.

Un grupo de arqueólogos que realiza una serie de excavaciones en los Emiratos ha desenterrado lo que parecen ser los restos (en las fotos) de un antiguo monasterio cristiano en la isla de Al-Sinniyah, perteneciente al emirato de Umm Al-Quwain. En la zona se levantaba una iglesia, un refectorio, algunas cisternas para el suministro de agua y celdas individuales que utilizaban los religiosos.

El descubrimiento arroja nueva luz sobre la historia de los orígenes del cristianismo en la región del Golfo, en parte gracias a la utilización de métodos de datación como el radiocarbono o carbono-14 y el análisis de las cerámicas encontradas en el yacimiento. Los primeros resultados sitúan la antigua comunidad monástica entre finales del siglo VI d.C. y mediados del siglo VIII, lo que alimenta las conjeturas sobre la presencia de una comunidad asentada mucho antes de la llegada del Islam a la península arábiga.

"Es un acontecimiento muy raro", señala el profesor Tim Power, de la UAE University, miembro del equipo que ha permitido descubrir los restos del monasterio. "Es un recordatorio esencial de un capítulo de la historia árabe que ya se ha perdido". El hecho de que algo similar ocurriera en la zona "hace mil años" es "verdaderamente notable" y es una historia, que "merece ser contada", subrayó.

Power rechaza las afirmaciones de que el cristianismo fue suplantado violentamente por el surgimiento del Islam, y explica que hubo un periodo de al menos 300 años de coexistencia. "El lugar fue abandonado lentamente", sostiene. "No hay signos de devastación, violencia o incendios. Se produjo un cambio cultural y social cuando el cristianismo se desvaneció y el Islam pasó a ser dominante". El monasterio, concluye el arqueólogo, es "un monumento a la tolerancia y a la sociedad multirreligiosa".

El descubrimiento de la semana pasada en la isla de Al-Sinniyah no es el primero en el Golfo. Anteriormente, en los años '90, se halló un complejo similar en la isla de Sir Bani Yas, en Abu Dabi, que hasta ahora era considerado el más antiguo de los Emiratos. Según los historiadores, las primeras iglesias y monasterios cristianos de la región se extendieron a lo largo del Golfo Pérsico hasta la costa de la actual Omán y hasta la India; se pueden encontrar otros lugares de culto similares en Baréin, Irak, Irán, Kuwait y Arabia Saudita.

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