19/12/2004, 00.00
VATICANO
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Il Papa: l’albero di Natale insegni a “donare” se stessi

Un affettuoso saluto a 32 ragazzi superstiti della scuola di Beslan.

Città del Vaticano (AsiaNews) – Se il presepe è la raffigurazione della nascita di Gesù, l'albero di Natale, che durante l'inverno non muore, rimanda a Cristo, "albero della vita" e, per il fatto di avere ai suoi piedi i doni diviene simbolo del supremo dono di Dio all'umanità. Il Papa, che domenica scorsa, prima dell'Angelus, aveva parlato del presepe, oggi ha dedicato la riflessione prima della preghiera mariana all'albero di Natale, anch'esso simbolo di questi giorni di festa, con una sottolineatura al "senso" del dono.

"Il messaggio dell'albero di Natale è pertanto che la vita resta "sempre verde" se si fa dono: non tanto di cose materiali, ma di sé stessi: nell'amicizia e nell'affetto sincero, nell'aiuto fraterno e nel perdono, nel tempo condiviso e nell'ascolto reciproco". E simbolico, in tal senso, è stato il saluto affettuoso che, dopo l'Angelus, il Papa ha rivolto ad un gruppo di ragazzi di Beslan. "Con grande affetto – ha detto - accolgo i bambini e ragazzi di Beslan, ospiti con alcuni familiari dei Carmelitani Scalzi di Trento. Carissimi, il bene che state ricevendo da tanti amici vi aiuti a superare le ferite della terribile esperienza passata".

"La festa del Natale, forse la più cara alla tradizione popolare, - aveva detto Giovanni Paolo II, apparso in buone condizioni ai 20.000 fedeli presenti in Piazza San Pietro, accanto al grande albero di Natale, già addobbato ed al presepe ancora in allestimento - è ricchissima di simboli, legati alle diverse culture. Tra tutti, il più importante è certamente il presepe, come ho avuto modo di sottolineare domenica scorsa. Accanto al presepe, come in questa Piazza San Pietro, troviamo il tradizionale "albero di Natale". Un'usanza anch'essa antica, che esalta il valore della vita perché nella stagione invernale, l'abete sempre verde diviene segno della vita che non muore. Di solito sull'albero addobbato e ai suoi piedi vengono posti i doni natalizi. Il simbolo diventa così eloquente anche in senso tipicamente cristiano: richiama alla mente l'"albero della vita" (cfr Gn 2,9), figura di Cristo, supremo dono di Dio all'umanità".

"Il messaggio dell'albero di Natale è pertanto che la vita resta "sempre verde" se si fa dono: non tanto di cose materiali, ma di sé stessi: nell'amicizia e nell'affetto sincero, nell'aiuto fraterno e nel perdono, nel tempo condiviso e nell'ascolto reciproco. Ci aiuti Maria a vivere il Natale come occasione per assaporare la gioia di donare noi stessi ai fratelli, specialmente ai più bisognosi".

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