Elecciones municipales en Arabia Saudita: por primera vez, las mujeres votan.
Son 978 las candidatas femeninas, frente a casi 6.000 hombres. En el padrón electoral están registrados 130.000 mujeres y 1.35 millones de hombres. El voto será expresado en sedes electorales separadas para los dos sexos. Los municipios son los únicos entes gubernamentales sujetos a elecciones. Activista saudita: no se trata de un “cambio”, pero sí de un primer paso en “el camino justo”.

Riad (AsiaNews/Agencias) - Esta mañana se inciaron las operaciones de votación en Arabia Saudita, para celebrar unas elecciones municipales con una importancia histórica: por primera vez, de hecho, será posible, también para las mujeres, proponerse como candidatas y expresar sus preferencias. En la única nación en el mundo en la cual a las mujeres no se les permite conducir, en la cual rige una estricta observancia de la ley silámica (sharia),la posibilidad de votar es una pequeña señal de cambio en lo que hace a la paridad de los sexos. En la carrera electoral del día de hoy se registraron 978 candidaturas entre las mujeres, frente a los 5.938 hombres. 

En el transcurso de la campaña electoral, durante las apariciones en público, a las representantes femeninas les fue impuesto hablar tras un panel divisorio -en el país está vigente una rígida separación entre los sexos-, o bien hacerse representar por un hombre. Incluso en la fase de votación, se aplicará una división entre los sexos, con hombres y mujeres que expresarán su preferencia en sedes electorales distintas para unos y otros. 

De acuerdo a los datos oficiales, son cerca de 130.000 las mujeres que están registradas para votar; un dato que, sin embargo, parece estar lejos en comparación a los hombres, cuyo npumero gira en torno a los 1.35 millones. No está previsto asignar un "porcentaje rosa" dentro de los municipios, únicos entes gubernamentales del reino en los cuales los ciudadanos pueden elegir a sus representantes. 

Entrevistada por la BBC, Salma al-Rashed, la primera mujer en ser registrada al votar, dijo sentirse "muy bien". “La palabras cambio es demasiado grande - agrega - , pero las elecciones son el camino justo para que también nosotras podamos ser representadas”. 

Como sea, la votación en sí representa un momento histórico para la nación saudita; hoy es la tercera vez en su historia que el país árabe es llamado a las urnas, y durante más de 40 años (entre 1965 y 2005) nunca se hubo elecciones. Los primeros resultados se esperan para el atardecer del día de hoy. 

Arabia Saudita aplica una versión rigurosa del Islam sunnita (wahabita), que establece muchas restricciones a las actividades y a los derechos sociales de las mujeres: ellas de hecho, no pueden conducir vehículos, dejar su casa ni su país si no están acompañadas por un familiar masculino, ni recibir atención médica sin el permiso de un familiar. En el año 2011, el difunto rey Abdullah bin Abdul Aziz estableció para las mujeres la posibilidad de postularse como candidatas y de elegir sus representantes (en las futuras elecciones municipales de 2015), luego de una protesta surgida en los medios sociales de comunicación, en la cual las población femenina pedía poder expresar el derecho a votar.  

El rey incluso concedió a las mujeres la posibilidad de pernoctar en un hotel sin una carta del cónyuge, decisión que ha vuelto más fácil el traslado para los asuntos y negocios. Él nombró la primer mujer vice ministro, abrió la primera universidad mixta y eliminó a los empleados hombres de los negocios de lencería femenina y de las perfumerías. 

El nuevo rey Salman, que subió al trono en enero, ha mantenido las concesiones del hermanastro. 

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