19/01/2022, 12.08
SRI LANKA - INDIA
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Acuerdo entre Colombo y Delhi para el complejo petrolero de Trincomalee

de Arundathie Abeysinghe

El contrato se refiere al desarrollo conjunto de una planta de almacenamiento en la costa oriental de Sri Lanka. La financiación india contrarresta la influencia china. Un viraje con el que se procura paliar la crisis económica de 2021: este año, Colombo necesitará 4.500 millones de dólares para pagar sus deudas externas.

Colombo (AsiaNews) - Sri Lanka y la India firmaron un acuerdo para desarrollar el complejo petrolífero de Trincomalee, una planta que contará con 99 depósitos y una capacidad de casi un millón de toneladas. En el entendimiento participan Indian Oil Corporation (IOC) y  Ceylon Petroleum Corporation (CPC).

El depósito petrolero de Trincomalee fue construido por los colonos ingleses durante la Segunda Guerra Mundial, para utilizarlo como estación de abastecimiento. Está situado en la ex China Bay, cerca del internacionalmente codiciado puerto natural. La planta de almacenamiento era atendida por el puerto ubicado en la costa oriental de Sri Lanka, a unos 350 kilómetros al norte de la principal ruta marítima este-oeste del Océano Índico.

Considerado un nuevo hito en la colaboración económica y energética entre India y Sri Lanka, el contrato de almacenamiento de tanques de petróleo se firmó el 6 de enero, en medio de la creciente preocupación por la expansión de la influencia china en la isla.

India y Sri Lanka se repartirán los tanques del depósito: 14 dependerán de la IOC en base a un contrato de arrendamiento de 50 años, Sri Lanka administrará 24 y 61 serán desarrollados conjuntamente por los dos países. India poseerá el 49% de los tanques compartidos, de modo que el acuerdo es visto como una importante victoria para Delhi. 

El nuevo contrato supuso la finalización de un acuerdo marco anterior firmado por Colombo, Lanka IOC (LIOC) y CPC en 2003, que preveía el arrendamiento de todos los depósitos a la compañía esrilanquesa. Actualmente, Sri Lanka controla 85 tanques de la planta.

El proyecto aumentará la seguridad energética de ambos países, ya que IOC desempeña un papel clave en la distribución de combustible para la venta al público en Sri Lanka. Además, se espera que el acuerdo siente las bases para una mayor cooperación económica.

Si bien las conversaciones para renovar el complejo de Trincomalee se han mantenido de forma intermitente desde 1987, el gran avance se produjo el año pasado con la crisis económica de Sri Lanka. India había enviado al ministro de Asuntos Exteriores, Harsh Vardhan Shringla, a Sri Lanka en octubre de 2021 y el funcionario visitó los tanques antes de sellar el acuerdo. Como señalan los analistas, la medida consolida el papel de India en el controvertido proyecto a partir del acuerdo Indo-Sri Lanka de 1987.

Los expertos afirman que con este entendimiento, Trincomalee podrá convertirse en un centro de energía y transporte en el distrito oriental de la isla. El proyecto implica un avance para que Sri Lanka obtenga ayuda financiera, que resulta crucial considerando la aguda crisis económica que atraviesa el país.

Según los sindicatos, el país insular ha cerrado su única refinería de petróleo porque no puede costear el crudo. Sri Lanka está negociando una línea de crédito de 500 millones de dólares con el Exim Bank de la India para comprar combustible a los proveedores indios. Esto se suma a una solicitud de préstamo para cubrir la importación de alimentos esenciales, medicinas y otros artículos de primera necesidad de fabricación India, incluyendo un canje de divisas de 400 millones de dólares en el marco de la Asociación de Cooperación Regional de Asia Meridional.

Desde 2021, Sri Lanka se enfrenta a una crisis de divisas que ha provocado el peor colapso económico desde la década del ‘70. Como consecuencia, el país lidia con restricciones para la importación de alimentos esenciales, cuyos precios se han disparado. En 2022, el país necesitará 4.500 millones de dólares para pagar sus deudas externas.

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