17/01/2022, 13.19
CHINA
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Beijing: los nacimientos, en su mínimo histórico y boom de la tercera edad

En 2021, hubo poco más de 10 millones de nacimientos -apenas 480.000 más que el número de personas fallecidas. La población podría haber alcanzado un pico. La desaceleración demográfica se ve afectada por el alto coste de la vida y los nuevos hábitos sociales. La situación representa otra amenaza para el crecimiento económico del país.

Beijing (AsiaNews) – Los nacimientos tocan un mínimo histórico y hay un boom de ancianos. Es el panorama que describe hoy la Oficina de Estadísticas china, según la cual el país tuvo 10,62 millones de nacimientos en 2021, lo que representa una caída del 11,5% frente a los 12 millones del año anterior. La tasa de natalidad descendió por quinto año consecutivo y marca el fracaso de la política del hijo único. Su flexibilización en 2016, con la posibilidad de tener dos hijos por familia, ampliada a tres el año pasado, no ha cambiado la situación.

El coste de vida en las ciudades impide que crezcan las familias. Otro factor de peso es el cambio de los hábitos sociales. Los jóvenes chinos tienden cada vez más a posponer el matrimonio, una decisión en la que también impacta la pandemia de Covid-19.

En 2021, China tuvo 7,52 nacimientos por cada 1.000 habitantes, el nivel más bajo desde 1949, año en que se empezaron a recopilar datos. Con estas cifras, el año pasado la población - excluyendo a los migrantes extranjeros - creció un 0,034% en términos anuales: es el aumento más bajo desde 1960, época de la hambruna provocada por el "Gran Salto Adelante", la desastrosa política económica de Mao Zedong.

De hecho, podría tratarse de un pico de crecimiento. Los nacimientos superaron en apenas 480.000 al número de muertes. La población china actual es de 1,4126 millardos. Cabe remarcar que muchos observadores miran las cifras del gobierno con recelo. Es bien sabido que los gobiernos locales suelen inflar los datos demográficos para obtener más recursos de las autoridades centrales.

Los analistas señalan que la tendencia negativa es bien conocida: lo que llama la atención es la rapidez con que envejece la población china. Para invertir la tendencia, los expertos esperan una mayor intervención del gobierno en apoyo de las familias, como ayudas en dinero e incentivos profesionales para quienes tengan más hijos.

La caída demográfica tendrá un fuerte impacto económico y social en el gigante asiático. El envejecimiento de la población conllevará un mayor gasto en pensiones. Y es muy probable que el crecimiento económico se vea frenado por la pérdida de millones de personas en edad de trabajar.

A causa de la emergencia sanitaria y las mayores restricciones gubernamentales en los sectores de la alta tecnología y el inmobiliario, y a los problemas energéticos de los últimos meses, el PIB nacional sólo creció un 4% en el último trimestre de 2021. Para todo el año pasado, la cifra es de +8,1%, pero hay que tener en cuenta que se basa en los bajos niveles del 2020. La tasa de desempleo se mantiene en 5,1%, aunque esta cifra no tiene en cuenta los millones de trabajadores migrantes empleados en las zonas urbanas pero que residen en las zonas rurales. La desocupación juvenil sigue siendo elevada: 14,3% para la franja etaria de 16 a 24 años.

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