08/02/2022, 13.55
SRI LANKA
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Colombo inaugura el primer sendero peatonal nacional

de Arundathie Abeysinghe

Gracias a las inversiones de la Unión Europea, se inaugura Heritage Trails, un sendero que atraviesa el país y se prolonga por más de 300 km. Se trata de un proyecto de turismo experiencial y sostenible que pretende desarrollar la economía local al tiempo que reduce el impacto medioambiental.

Colombo (AsiaNews) -  Se inauguró el primer tramo de Heritage Trails, una red de senderos que serpentean por las colinas del país y se prolonga por más de 300 km. Hace unos días, el embajador de la delegación de la UE en Sri Lanka, Denis Chaibi, inauguró la señalización del inicio del sendero, una experiencia nueva para los turistas que visitan Sri Lanka.

El proyecto Heritage Trails permitirá a los visitantes descubrir los paisajes, la historia, la cultura, la comida y la amabilidad de la gente local mientras caminan, ya sea en tramos cortos o viviendo una experiencia de varios días.  

Según fuentes de la Autoridad de Desarrollo Turístico de Sri Lanka (SLTDA), Heritage Trails forma parte de un proyecto de inversiones de la UE de 5,7 millones de euros (1.300 millones de rupias). El objetivo es sostener la estrategia turística de la nación y ampliar las propuestas de turismo experiencial y amigable con el medio ambiente. La Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID) también ha contribuido a financiar el proyecto con 787.000 dólares (unos 160 millones de rupias). La ejecución estará a cargo de International Executive Service Corps, una organización estadounidense sin fines de lucro que promueve el desarrollo del sector privado en los países en vías de desarrollo. La UE y USAID llevan 10 años brindando asistencia económica y humanitaria a Sri Lanka.

El proyecto Heritage Trails complementa la creación de la red de senderos con otras iniciativas para mejorar el empleo y el espíritu empresarial en el sector del turismo. El objetivo de las subvenciones es crear y apoyar a las pequeñas empresas locales y la formación de los empleados del sector turístico, incluido el personal de los hoteles. 

Casi el 50% de los turistas que llegan a Sri Lanka son viajeros procedentes de la Unión Europea, y desde octubre de 2021 aumenta constantemente el número de pasajeros. Según un tuit de la delegación europea en Sri Lanka, la iniciativa de Heritage Trails tendrá un impacto positivo en tres aspectos: beneficiará a los turistas locales y extranjeros, al permitirles explorar la isla de Sri Lanka; es un proyecto a largo plazo, que permitirá disfrutar de la ruta de forma muy segura mientras se interactúa con los lugareños, incluso compartiendo una comida con ellos; y, por último, el aspecto más significativo es la sostenibilidad, ya que permitirá que la economía local crezca al tiempo que se reduce la huella medioambiental. 

La UE está decidida a trabajar estrechamente con el gobierno de Sri Lanka. La colaboración en este proyecto es importante pues permitirá el desarrollo del turismo de experiencias, que promete ser el distintivo de los viajes de la era post-Covid, según muchos.

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