19/07/2022, 13.04
SRI LANKA
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Colombo: El Parlamento se prepara para elegir al nuevo presidente

Hay tres candidatos a la presidencia, pero el reto será entre el ex primer ministro Ranil Wickremasinghe y el cinco veces diputado Dullas Alahapperuma, apoyado por la oposición. La Conferencia Episcopal de Sri Lanka pide a los ciudadanos que ejerzan su derecho al voto. Arrestaron a estudiantes indios que protestaban en solidaridad con el pueblo esrilanqués.

Colombo (AsiaNews) - El líder de la oposición, Sajith Premadasa, anunció hoy que abandonará la carrera presidencial. Sólo tres candidatos compiten ahora para sustituir al ex presidente Gotabaya Rajapaksa, que huyó del país tras las protestas contra el gobierno de los últimos meses. El Parlamento se reunirá mañana para elegir un nuevo jefe de gobierno. La votación se centrará en dos candidatos principales: el ex primer ministro Ranil Wickremasinghe, de 73 años, y el diputado Dullas Alahapperuma, de 63 años.

El ex primer ministro y actual presidente interino cuenta con el apoyo de una amplia facción del partido en el poder, el Sri Lankan Podujana Peramuna, pero no es del agrado de la población. Ayer, Wickremasinghe, seis veces primer ministro, anunció el inminente cierre de un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional para reactivar la economía del país. Así todo, los manifestantes volvieron a tomar hoy las calles para protestar contra su candidatura y exigir su dimisión por estar demasiado cerca de la familia Rajapaksa.

El otro favorito es el ex periodista y cinco veces diputado Dullas Alahapperuma, que cuenta con el apoyo de la oposición y de una parte de la mayoría. Sajith Premadasa ha declarado que su partido, el Samagi Jana Balawegaya, apoyará a Alahapperuma, un político que parece más confiable a los ojos de gran parte de la población.

El tercer candidato es Anura Kumara Dissanayaka, líder del partido de izquierda Janatha Vimukti Peramuna, que con sólo tres escaños en el Parlamento no tiene posibilidades reales de ganar.

La Conferencia Episcopal de Sri Lanka expresa su "grave preocupación por la convulsión política, desafortunada y sin precedentes, que caracteriza actualmente al país". Los obispos de la isla pidieron la creación de un "gobierno interino que aporte estabilidad política y económica". Al pedir que los "dirigentes rechazados" por la población no sigan ocupando ningún puesto en el gobierno, los obispos instan a los políticos del país a "fijar un calendario para las elecciones generales, que permita a la población expresar libremente su derecho al voto y elegir a sus representantes".

El presidente electo mañana por el Parlamento permanecerá en el cargo hasta 2024, completando el mandato de Rajapaksa; el nuevo jefe de gobierno tendrá la complicada tarea de sacar al país de la crisis económica.

Sri Lanka se encuentra en situación de default financiero, ya que no puede afrontar los pagos de una deuda que asciende a más 50.000 millones de dólares. El país no puede importar combustible desde hace meses y la inflación supera el 54%, lo que impide a los ciudadanos comprar productos de primera necesidad, especialmente alimentos y medicamentos. Las protestas de la población contra el alto coste de la vida culminaron el 9 de julio con la ocupación del palacio presidencial y la renuncia de Gotabaya Rajapaksa.

En el último año, Sri Lanka se volcó a China y la India en busca de ayuda financiera. El embajador indio en Colombo, Gopal Baglay, declaró al periódico Indian Express que Delhi está dispuesta a proporcionar más ayuda que los 3.800 millones de dólares ya concedidos este año: "La idea es responder a las peticiones de Sri Lanka para que el país pueda hacer frente a la crisis de divisas", dijo el diplomático.

Sin embargo, el 14 de julio, la policía de Delhi detuvo a un grupo de estudiantes universitarios que protestaban en solidaridad con el pueblo de Sri Lanka. Dos días después, algunos activistas se manifestaron frente a la embajada india en Colombo exigiendo su inmediata liberación. "El pueblo indio acompaña al pueblo de Sri Lanka con verdadera solidaridad, mientras que el gobierno indio está al lado del gobierno de Sri Lanka con agendas ocultas", dijo a AsiaNews Sithara Kularatna, una estudiante universitaria que participó en la protesta

"Condenamos esta detención ilegal", añadió Swasthika Arulingam, abogado y activista. "Es cierto que el Estado indio nos ha ofrecido apoyo durante la crisis y nos alegramos de ello, pero también somos conscientes de que los proyectos de las empresas privadas no concuerdan con los intereses de Sri Lanka".

 

Melani Manel Perera colaboró en la redacción de este artículo.

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