20/07/2022, 13.30
SRI LANKA
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Colombo: El primer ministro saliente Wickremesinghe es el nuevo presidente

de Arundathie Abeysinghe

Fue elegido esta mañana por el Parlamento con 134 votos. Político de larga trayectoria, no es del agrado de la población por su cercanía a la familia Rajapaksa. El candidato de la oposición, Dullas Alahapperume, obtuvo sólo 82 votos.

 

Colombo (AsiaNews) - El Parlamento nacional eligió a Ranil Wickremesinghe como nuevo presidente, el octavo en la historia del país.

Los parlamentarios se reunieron esta mañana para elegir al sucesor de Gotabaya Rajapaksa, que tras meses de protestas abandonó el país y formalizó su renuncia el pasado 14 de julio. Wickremesinghe, ex primer ministro, había sido nombrado presidente interino porque la Constitución establece que el cargo no puede quedar vacante.

Wickremesinghe, elegido con 134 votos, se enfrentó a Dullas Alahapperume, el candidato de la oposición, que se quedó en 82 preferencias, y a Anura Kumara Dissanayake, líder del National People's Power, que recibió el voto de 3 diputados.

Entre los 225 miembros del Parlamento hubo dos abstenciones y 4 votos que se consideraron nulos. Alahapperuma recibió el apoyo del Samagi Jana Balawegaya, el principal partido de la oposición, la Alianza Nacional Tamil, el Partido de la Libertad de Sri Lanka y varios parlamentarios independientes. Una facción del partido de la mayoría, el Sri Lanka Podujana Peramuna, que había declarado su apoyo a Wickremesinghe, también decidió votar por Alahapperuma.

Al principio, se suponía que la carrera presidencial sería de cuatro contendientes pero el líder de la oposición, Sajith Premadasa, retiró su candidatura declarando su apoyo a Alahapperuma.

Wickremesinghe, de 73 años, comenzó su carrera política a mediados de la década de 1970 como representante del Partido Nacional Unido (UNP), del cual es su principal referente desde 1994. Entró al Parlamento en 1977 y fue designado Viceministro de Relaciones Exteriores por su tío y primer presidente. de Sri Lanka, J. R. Jayewardene. Después dirigió el Ministerio de Juventud y Empleo, convirtiéndose en el ministro más joven del país.

También ocupó el cargo de primer ministro seis veces, aunque nunca completó un mandato. El último fue el más corto: el presidente Rajapaksa lo convocó en mayo de este año tras la renuncia de su hermano Mahinda, quien había dejado el cargo en un intento de calmar la agitación popular. Los ciudadanos de Sri Lanka han acusado a la familia Rajapaksa de corrupción y de ser responsable de la dramática situación económica en la que se encuentra el país.

Sri Lanka se encuentra en cesasión de pago, con una deuda que asciende a más de 50.000 millones de dólares. El país lleva meses sin poder importar combustible y la inflación ha superado el 54%, impidiendo a los ciudadanos comprar productos de primera necesidad, especialmente alimentos y medicinas. Las protestas de la población contra el elevado costo de vida culminaron el 9 de julio con la ocupación del palacio presidencial y la expulsión de Gotabaya Rajapaksa.

Wickremesinghe no es del agrado de la población por su cercanía a la familia Rajapaksa, pero debería permanecer en el cargo hasta 2024 para completar el mandato del expresidente y al mismo tiempo debe hacer lo posible para sacar al país de la crisis económica. En los últimos días el ex primer ministro había anunciado que las negociaciones con el Fondo Monetario Internacional estaban a punto de concluir. Este año Sri Lanka también recurrió a China e India en busca de ayuda financiera.

 

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