26/09/2022, 13.26
SRI LANKA
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Colombo: La ministra de Turismo quiere transformar Mannar en un nuevo Macao

de Melani Manel Perera

Diana Gamage afirma que la isla puede atraer turistas extranjeros con juegos de azar. Sin embargo, la economía local se basa principalmente en la pesca y la agricultura: sería difícil reconvertir el modelo de desarrollo.

 

Colombo (AsiaNews) - La ministra de Turismo de Sri Lanka, Diana Gamage, propone convertir la isla de Mannar en una ciudad casino como Macao, un conocido destino de juego de azar, para atraer turistas y enriquecer el país. También pidió la legalización del cannabis, un tema por el que se ha enfrentado varias veces con la oposición.

La propuesta de convertir a Mannar en una capital asiática del juego se considera controvertida. Macao es la única ciudad de China continental donde el juego es legal (las apuestas en internet también están prohibidas y eso afecta a toda la región). Desde 2014, la ciudad autónoma china ha superado por lo menos siete veces los ingresos de Las Vegas, con un PIB que depende en un 60% de los casinos, mientras que los otros sectores de la economía son marginales.

Sin embargo, sería difícil trasplantar este modelo a Sri Lanka. Mannar cuenta con un antiguo puerto y 16 puntos de desembarque a lo largo de sus costas. Su economía se basa principalmente en el secado del pescado (los padres de Sri Lanka suelen amenazar a sus hijos con enviarlos a trabajar a los establecimientos de la isla como castigo). El 36,7% de la población local se dedica a la pesca y casi un 40% a la agricultura. En 2016 la isla de Mannar tuvo una pesca total de 10.300 toneladas y la producción de pescado seco superó las 1.800 toneladas.

En realidad la isla ya cuenta con un plan de desarrollo: es una propuesta aprobada por la Autoridad de Desarrollo Urbano para el período 2016-2030, en base a la cual se han identificado las áreas que necesitan atención inmediata. Para atraer turistas indios adinerados, cuando el presidente Wickramasinghe era primer ministro, promovió la construcción de una autopista para conectar el puerto principal de la isla con las ciudades de Dhanuskodi y Palay, conectadas a su vez con Chennai mediante vuelos directos.

Según el periodista y analista político Kusal Perera, la propuesta de Gamage es una salida típica salida de la ministra. Pero desarrollar Mannar como centro de juego, además de implicar un cambio total de la economía de la isla, también atraería los tráficos más o menos legales que se generan en torno a los casinos, en primer lugar la explotación sexual. Macao es también una de las metas privilegiadas de los traficantes de seres humanos con fines sexuales debido a la proliferación de burdeles ilegales, clubes nocturnos y salones de masajes.

 

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