07/08/2021, 11.43
SRI LANKA
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Colombo: Murió una tamil de 16 años que trabajaba como empleada doméstica

de Melanie Manel Perera

La joven murió en el hospital a causa de las quemaduras recibidas. Una vez más, un caso deja al descubierto el problema del trabajo infantil en Sri Lanka. El obispo de Kandy, monseñor Fernando, envió una carta al gobierno con siete propuestas para proteger a los más pequeños. En los últimos 18 meses, hubo más de 12.000 denuncias de abusos a menores.

Colombo (AsiaNews) - Una joven tamil de 16 años que trabajaba como empleada doméstica para un ex parlamentario musulmán resultó herida y posteriormente murió en el hospital a causa de las quemaduras. Ishalini -así se llamaba la adolescente- frecuentaba la parroquia de San Antonio, en la diócesis de Kandy, cuyo obispo se declaró "conmocionado" por el hecho. El caso vuelve a dejar al descubierto el problema del trabajo infantil en Sri Lanka, un fenómeno todavía muy extendido, especialmente en las zonas rurales del país.

"Estoy convencido de que una niña como Ishalini debería haber estado en la escuela y no trabajando sin ningún mecanismo de protección", declaró a AsiaNews mons. Vianney Fernando, el obispo de Kandy. "Es una vergüenza para nosotros, en Sri Lanka, que los padres estuvieran en una situación económica tan trágica al punto de verse obligados a enviar a su hija adolescente a trabajar". 

Ishalini ya había trabajado como empleada doméstica en otro lugar antes de ser contratada por el ex parlamentario y ministro Rishad Bathiudeen, quien quedó detenido en relación con la muerte de la niña junto con otros dos sospechosos.

Lamentablemente, los procedimientos judiciales a menudo no conducen a nada. El obispo Fernando recordó otro caso: el de una joven de 17 años que fue violada mientras  trabajaba como empleada doméstica, y explicó que, tras 20 años de audiencias, aún no se ha llegado a ninguna condena. "También es vergonzoso que la legislación de Sri Lanka sea incapaz de proteger a nuestros niños. Somos dolorosamente conscientes de que en nuestra diócesis hay muchos menores de edad que se ven obligados a trabajar", dijo monseñor Fernando a los medios de comunicación. 

Junto con los vicarios y decanos de la región, el obispo Fernando firmó una carta dirigida al gobierno en la que se enumeran siete propuestas para mejorar la condición de los niños y adolescentes de Sri Lanka. Entre ellas "desistir de utilizar este incidente con fines políticos o para desacreditar a cualquier comunidad étnica o religiosa", "tomar medidas activas para prevenir el abandono escolar" y "garantizar que las comunidades tamiles del interior y de las zonas rurales tengan acceso a oportunidades de trabajo dignas".

Según el presidente de la Autoridad Nacional de Protección de la Infancia (NCPA) Muditha Vidanapathirana, en los últimos 18 meses se han presentado 12.165 denuncias de abuso de menores. De éstas, 4.000 corresponden a los primeros cinco meses de este año. En el 2021, la NCPA también recibió 48.000 llamadas sobre casos de violencia contra menores de edad.

La mayoría de la población tamil vive en el interior del país y emigra a ciudades como Colombo, la capital, en busca de empleo. Muchos trabajan en las plantaciones de té y viven en condiciones de extrema pobreza.

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