06/07/2022, 15.43
LAOS
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Con una inflación del 23%, Laos arriesga una crisis política

Es la cifra más alta en 22 años. Los expertos llevan meses advirtiendo de que el país podría seguir el camino de Sri Lanka. El aumento de los precios se ve agravado por la crisis de la deuda soberana. Para algunos, crece el riesgo de que la crisis económica se convierta en una cuestión política.

Vientián (AsiaNews/Agencias) - La inflación en Laos superó el 23% el mes pasado, la cifra más alta en 22 años. Con la subida de los precios del combustible y las materias primas, acompañada de la depreciación del kip, la moneda local, el índice de precios al consumo superó el 12%, el tope que había fijado el gobierno.

Los datos fueron difundidos días atrás por Vientiane Times. El diario estatal escribió que en el primer semestre del año los precios de la gasolina, el gas y el oro subieron un 107,1%, un 69,4% y un 68,7% respectivamente. Además, mientras que en septiembre de 2021 el cambio era de 9.300 kips por dólar, el tipo de cambio actual es de 15.000 kips.

El signo más tangible de la crisis económica fueron las largas colas de automovilistas para comprar combustible en el mes de mayo: debido a la creciente escasez de divisas, el gobierno no puede importar el gasóleo y la gasolina necesarios para el funcionamiento del transporte y la maquinaria agrícola. Como consecuencia, en Laos, al igual que en Sri Lanka, la producción agrícola se ve amenazada por el aumento general de los costes de producción.

A todo ello se suma la cuestión de la deuda soberana, que asciende a 13.300 millones de dólares y que, en su mayor parte, fue contratada para financiar la construcción de grandes proyectos de infraestructura, entre ellos el ferrocarril de alta velocidad que une la capital, Vientián, con China.

Como ha señalado The Diplomat, la crisis económica corre el riesgo de convertirse en una de tipo político. El mes pasado, el Primer Ministro Phankham Viphavanh hizo nuevos nombramientos en su gabinete, convocando a tecnócratas a sumarse al ejecutivo, y formó un task force cuya tarea será contener los problemas que provoca la situación económica.

Como medidas paliativas, el gobierno emitió una carta de crédito por 200 millones de litros de gasolina para cubrir las necesidades nacionales de julio y agosto. Además, aumentó el salario mínimo nacional en un intento de apoyar a los sectores más pobres de la población.

Sin embargo, los expertos afirman que se trata de medidas provisorias que no resolverán los problemas estructurales de la economía laosiana, que tienen que ver con la corrupción, la evasión fiscal y una estrategia de desarrollo basada en la construcción de infraestructuras que ha dejado al país fuertemente endeudado con China.

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