20/04/2022, 13.56
SRI LANKA-INDIA
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Delhi concede a Colombo una nueva ayuda económica

de Arundathie Abeysinghe

Mientras Sri Lanka se hunde en la crisis financiera y se reúne con funcionarios del Fondo Monetario Internacional, la India sigue proporcionando préstamos y financiación. Continúan las protestas contra el gobierno y los manifestantes han bloqueado carreteras y vías férreas.

 

Colombo (AsiaNews) - Sri Lanka ha pedido ayuda financiera a la India a fin de conseguir cerca de 3 mil millones de dólares para una prefinanciación ("bridging finance"), mientras negocia un plan de rescate con el Fondo Monetario Internacional (FMI) que le permita hacer frente a la crisis económica actual. La semana pasada Sri Lanka anunció que dejaría de pagar la deuda externa si no recibía ayuda financiera de la institución de crédito.

Algunos expertos explicaron a AsiaNews que el anuncio se debe a que las reservas de divisas del país insular han caído a mínimos históricos. Es la primera vez desde la independencia en 1948 que Sri Lanka se declara en bancarrota.

Según analistas políticos, durante una reunión con la ministra de Finanzas de la India, Nirmala Sitharaman, el 13 de abril, el embajador de Sri Lanka en la India, Milinda Moragoda, expresó su agradecimiento a Delhi por la concesión de líneas de crédito por valor de 2.400 millones de dólares: el dinero se utilizó principalmente para adquirir bienes de primera necesidad como alimentos, combustible y medicamentos.

Durante las conversaciones, India reiteró su disposición para ayudar a Sri Lanka a obtener apoyo internacional para un préstamo puente y un programa de ajuste económico a través de asociaciones bilaterales y multilaterales. India también ha estudiado la posibilidad de mejorar y reestructurar parte de la ayuda que ya se ha brindado, como créditos para materias primas esenciales y combustible, y el apoyo a la balanza de pagos.

Los analistas afirman que Sitharaman estaba preocupada por el "costo humano de la crisis económica" y aseguró que la India "estará al lado de Sri Lanka para superar sus retos". La ministra india y su homólogo de Sri Lanka, Ali Sabry, se reunirán probablemente al margen de los encuentros con el FMI previstos en Washington para esta semana.

El Embajador Moragoda también habló sobre la supervisión de la cooperación económica, realizada por equipos de India y Sri Lanka como el Grupo Asesor Presidencial de Sri Lanka sobre Compromiso Multilateral y Sostenibilidad de la Deuda, el Secretario del Tesoro y el Gobernador del Banco Central, junto con el Asesor Económico Jefe de la India. V. Anantha Nageswaran y el Secretario de Asuntos Económicos Ajay Seth. Como señaló Moragoda, la India fue el primer país que brindó ayuda a Sri Lanka en estos "tiempos difíciles".

Mientras tanto, la India ya ha enviado suministros de combustible y harina por un total de 1.500 millones de dólares gracias a dos líneas de crédito concedidas por Delhi en enero de este año. El Reserve Bank of India también autorizó un canje de divisas de 400 millones de dólares, mientras que el gobierno de la India accedió a una solicitud pendiente para aplazar los pagos de la deuda para el primer trimestre de este año. Colombo ha solicitado un nuevo período de moratoria de la deuda que Delhi está estudiando.

La isla y sus 22 millones de habitantes están afrontando una grave crisis económica, con racionamientos de energía y escasez de combustible, que han llevado a miles de manifestantes a salir a las calles para presionar al presidente Gotabaya Rajapaksa. En las últimas dos semanas las protestas contra el gobierno, que comenzaron en la capital, Colombo, frente a la secretaría presidencial, se han extendido por todo el país.

El 18 de abril, la Ceylon Petroleum Corporation elevó el precio del combustible. Ayer, los manifestantes bloquearon muchas carreteras, especialmente en las ciudades más grandes, exigiendo concesiones y la renuncia del presidente. Los trenes de la línea principal de ferrocarril también sufrieron retrasos ayer debido a que los manifestantes bloquearon la vía férrea. En el intento de sofocar las protestas, la policía mató a una persona e hirió a otras doce.

 

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