01/10/2021, 11.10
INDIA
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Himachal Pradesh, arrestaron a otro pastor pentecostal

de Nirmala Carvaho

Charlie John fue detenido por la policía, acusado de conversión forzada agravada por la distribución de dinero. Presidente del Global Council of Indian Christians: "Esta persecución contra los cristianos tiene que terminar".

Nueva Delhi (AsiaNews) - En la noche del 28 de septiembre, la policía de Rampur (una ciudad en Himachal Pradesh, en el noreste de la India), detuvo al pastor pentecostal Charlie John, acusado de conversión forzada y de utilizar dinero para inducir a la gente a convertirse. Según las primeras informaciones, el pastor estaba distribuyendo panfletos evangélicos y Biblias en el pueblo de Lalas cuando un grupo de extremistas se le acercó y le ordenó que dejara de hacerlo. Además del pastor Charlie, también fueron detenidos los hermanos Vishal y Keval Ram.

Los tres, acusados de conversión forzada, se declararon inocentes desde los primeros interrogatorios. "Sólo ofrecí la Biblia, y se la di a aquellos que aceptaron libremente la Buena Nueva", justificó el pastor Charlie John. "Algunas personas rechazaron el evangelio que les estaba entregando, y no insistí. No hemos convertido a nadie; incluso estoy dispuesto a ofrecer la Biblia, que es la Palabra de Dios, a la policía. Lo que hacemos es compartir la Buena Nueva con la gente, hablarles de Jesús, pero sin obligar a nadie a convertirse. Las acusaciones que se hacen contra mí son totalmente falsas: jamás he ofrecido dinero para convertir a las personas”.

Sajan K. George, el presidente del Global Council of Indian Christians (GCIC), dialogó con AsiaNews y comentó el incidente: "El GCIC condena enérgicamente el arresto del pastor Charlie John, acusado infundadamente de conversión forzada solo porque estaba distribuyendo panfletos y Biblias. La Ley de Libertad de Religión de Himachal Pradesh (Freedom of Religion Bill, que regula la libertad religiosa en el estado indio), es utilizada para perseguir a cristianos inocentes", añadió. El artículo 25 de la Constitución india garantiza la libertad religiosa y el pastor Charlie no ha violado ninguna ley. Hay que poner fin a la persecución religiosa de las minorías cristianas en la India”.

La nueva ley de Himachal Pradesh que regula la libertad religiosa fue modificada en 2019. En comparación con la versión anterior (2006), las penas por conversión forzada son mucho más duras. De hecho, el artículo 3 de la nueva versión del proyecto de ley de libertad religiosa dice: "Ninguna persona podrá convertir o intentar convertir, directa o indirectamente, a otra persona de una religión a otra mediante el uso de la fuerza, la influencia indebida, la coacción, la inducción o cualquier otro medio fraudulento. Los infractores serán castigados con penas de entre uno y cinco años de prisión".

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