21/05/2022, 10.13
FILIPINAS
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Manila coloca tres puestos de avanzada en islas disputadas en el Mar de China Meridional

El objetivo es controlar los movimientos de los buques y reforzar la seguridad. Pero también es un elemento disuasorio en respuesta a las reivindicaciones territoriales de China. Tras la pandemia, Asean y Beijing intentan relanzar las conversaciones sobre un "Código de Conducta" en la región.

Manila (AsiaNews) - Filipinas ha establecido tres puestos de avanzada de la Guardia Costera en tres diferentes islas disputadas en el Mar de China Meridional. El objetivo es controlar los movimientos de los barcos y reforzar la seguridad. El anuncio, realizado ayer por funcionarios del gobierno de Manila, se produce en medio de las crecientes tensiones con Beijing en una región que ha sido durante mucho tiempo escenario de reclamaciones territoriales y fronteras marítimas disputadas por varias naciones. La medida, explican los expertos, pretende reforzar la presencia [como factor disuasorio] de las tropas filipinas en las islas Spratly y está destinada a desencadenar nuevos roces con China, que reclama la zona en su práctica totalidad.

En el pasado, Beijing siempre se ha opuesto a cualquier nueva construcción en arrecifes e islas. Además, en los últimos años ha convertido parte del arrecife en bases insulares bajo la vigilancia de tropas militares. Una política que ha provocado fuertes contrastes con otras naciones asiáticas -desde Vietnam a Malasia- y con Estados Unidos, que considera estratégico el control de la región, encrucijada del comercio y nudo fundamental de los tránsitos marítimos.

En respuesta a los objetivos imperialistas de China, Washington ha reforzado la presencia de unidades de la marina y la fuerza aérea, con tareas de sobrevuelo y patrullaje para garantizar la libertad de navegación. 

El almirante Artemio Abu, oficial superior de la Guardia Costera de Filipinas, señala que los puestos avanzados en las islas, instalados esta semana, serán atendidos por personal del cuerpo y estarán equipados con dispositivos de radio para comunicar cualquier incidente. Sin embargo, no especificó el número de miembros y personal que se destinará, aunque confirmó que se trata del mayor despliegue de fuerzas hasta la fecha en la región en disputa. A través de estos puntos de observación del mando", subrayó en una nota, "mejoraremos nuestras capacidades para garantizar la seguridad marítima, la búsqueda y el rescate, y la protección del medio ambiente marino".

Las tres islas Spratly están ocupadas por tropas filipinas desde hace años y son conocidas internacionalmente como las islas de West York, Nanshan y Northeast Cay. La semana pasada, los guardacostas filipinos colocaron cinco boyas de navegación con banderas nacionales frente a las tres islas y cerca de Thitu, la mayor de las islas Spratly controladas por Manila. Filipinas considera la zona como parte de la provincia occidental de Palawan. Los "marcadores territoriales" parpadean por la noche para guiar a los pescadores y a los barcos y "comunicar que las aguas de los alrededores se consideran zonas especiales protegidas", concluyó el almirante, donde la minería y la exploración petrolífera están prohibidas "para preservar los ricos recursos naturales".

China y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Asean), que incluye a cuatro Estados implicados en disputas territoriales, reanudaron este año las conversaciones sobre un "Código de Conducta" en el Mar de China Meridional. El documento propuesto equivale a un pacto de no agresión, destinado a evitar enfrentamientos armados en la región. En los últimos dos años, las negociaciones se han estancado debido a la pandemia de Covid-19 y a los bloqueos relacionados con ella, que también han dificultado la ardua labor de las diplomacias regionales e internacionales.

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