06/05/2022, 14.41
INDIAN MANDALA
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Nueva Delhi busca inversores extranjeros para su compañía de seguros

La oferta pública inicial de acciones de la Compañía de Seguros de Vida, un gigante indio casi tan antiguo como el Estado, comenzó hace unos días. Cuenta con activos de más de 500.000 millones de dólares gracias a la suscripción de más de 280 millones de pólizas. Pero sólo el 3% de la población india ha contratado un seguro de vida.

Nueva Delhi (AsiaNews) - La mayor compañía de seguros de la India entra en los mercados financieros: las acciones de la Compañía de Seguros de Vida (LIC) se han puesto a la venta esta semana en una oferta pública de venta (OPV) de 2.750 millones de dólares que se cerrará en los próximos días. El gobierno indio ha ofrecido una participación del 3,5% en lo que será la mayor venta de acciones de Nueva Delhi.

La LIC es una empresa casi tan antigua como el propio país: formada a partir de la fusión de 245 compañías de seguros privadas, comenzó a emitir pólizas de seguros de vida en 1956, manteniendo un monopolio en el sector de los seguros durante décadas hasta la década de 2000.

Veinte años después de la apertura a la competencia privada, la LIC, con una cuota de mercado del 66%, sigue siendo un gigante del seguro con una base de activos de unos 520.000 millones de dólares, es decir, más que el PIB de varios países, gracias a la suscripción de 280 millones de pólizas. Invierte mucho en valores del Estado y en el mercado de valores, pero ha crecido gracias a los vendedores de pólizas puerta a puerta, que a lo largo de los años han creado una cultura del ahorro en la India: según algunas estimaciones, de cada 100 rupias que ahorran los hogares indios, 10 van a parar a la LIC. Entre 2019 y 2021, el gigante asegurador ha acaparado más ahorros que los depósitos bancarios y los fondos de pensiones.

En realidad, sin embargo, sólo el 3,3% de la población de la India ha contratado un seguro de vida. Menos aún es la cobertura contra daños, que en 2020 sólo fue contratada por el 1% de la población. En 2019, la diferencia entre la cobertura necesaria y la disponible fue del 83%, es decir, 16,5 billones de dólares. Sin embargo, a lo largo de los años se ha producido un aumento gradual en todas las compañías de seguros. Excepto para la LIC.

Según GlobalData, la empresa estatal, a pesar de su posición de liderazgo, ha perdido terreno frente a los particulares. En el periodo 2016-2020, cuatro grandes aseguradoras (HDFC, SBI, ICICI Prudential, Max Life) registraron un crecimiento de dos dígitos, LIC no. La causa es precisamente el estilo de venta de las pólizas, que sigue siendo puerta a puerta, a diferencia de las empresas privadas que se basan más en la venta online.

La oposición ha criticado la decisión del Gobierno de vender las acciones de LIC, acusándola de regalar "la plata de la familia": se considera que está vendiendo un valioso activo estatal que proporciona una "red de seguridad social" a millones de personas.

En realidad, la cotización se pospuso por la volatilidad del mercado debido a la guerra en Ucrania, y los expertos dicen que LIC podría haber obtenido una oferta mucho más alta en otro momento. El mes pasado, el gobierno dirigido por el primer ministro Narendra Modi había propuesto vender el 5% de las acciones a 8.000 millones de dólares para financiar el déficit del Estado. Los analistas, sin embargo, consideran que la oferta actual es adecuada si se tiene en cuenta que los inversores extranjeros han retirado casi 20.000 millones de dólares de la India desde octubre de 2021. Debido al aumento de los costes de los recursos energéticos y a las previsiones de menor crecimiento, es probable que las finanzas estatales de la India se reduzcan aún más. Así que esta parece ser la verdadera razón de la cotización de LIC: un intento de poner coto al empeoramiento de la economía.

Las previsiones para el futuro dicen que el potencial de crecimiento de LIC sigue siendo alto, pero debe tratar de mantenerse al día para no perder más cuota de mercado frente a los competidores privados.

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