08/10/2022, 12.56
ARABIA SAUDITA
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Riad lidera el turismo en el mundo árabe: más de 18 millones de visitantes en 2022

El reino wahabí apuesta a fortalecer el sector, alimentado por atracciones que van desde el deporte hasta las peregrinaciones religiosas. El objetivo es lograr que el turismo aporte el 10% del PIB y crear un millón de nuevos empleos, en el marco del plan "Vision 2030". Detrás de los saudíes se encuentran Emiratos Árabes Unidos, con 14,8 millones de visitantes, y Marruecos, con 11 millones.

Riad (AsiaNews) - Arabia Saudita encabeza la lista de naciones árabes por flujo de turistas, de acuerdo con los datos de los primeros nueve meses de 2022. Así lo indican las últimas cifras publicadas por la Organización Mundial del Turismo (OMT), según las cuales más de 18 millones de visitantes ingresaron en el reino wahabí. En los últimos años, el país ha intensificado las inversiones en el sector, centrándose también en el deporte. Como ejemplos, cabe mencionar la carrera de Fórmula 1 en Riad o la adjudicación de los Juegos Asiáticos de Invierno de 2029 en el complejo futurista de Neom, que suscitó las críticas de los movimientos ecologistas y las organizaciones pro derechos humanos 

Según las cifras de la OMT, en la lista de países más visitados también se encuentran, -detrás de Arabia Saudita-  los Emiratos Árabes Unidos (EAU), con 14,8 millones de turistas, y Marruecos, en tercer lugar, con 11 millones de visitantes. En cuarto lugar se encuentra Siria, con 8,5 millones de entradas. El gobierno de Damasco también apuesta al sector turístico para recomponer su imagen y repuntar la economía, que ha quedado de rodillas: primero, por la guerra y luego por la pandemia del Covid-19.

En el top ten de la clasificación, los puestos que siguen los ocupan Túnez (5,7 millones de turistas), Egipto (5,2 millones), Bahréin (4,3 millones), Jordania (3,5 millones), Qatar (2,9 millones, pero con el Mundial de Fútbol a la puerta) y Omán (2,3 millones). Argelia (2 millones), Líbano (1,6 millones), Irak (1,5 millones), Yemen (1 millón), Sudán (800.000) y Palestina (400.000) cierran la lista.

El último lugar lo ocupa Kuwait, con 203 mil entradas.

El turismo es uno de los pilares del ambicioso plan "Vision 2030", impulsado por el príncipe heredero Mohammed bin Salman (MbS) para liberar al reino de su dependencia del petróleo y aumentar el número de visitantes. Los saudíes se proponen llegar a 100 millones de visitantes en 2030 gracias a las inversiones en la industria del ocio y el entretenimiento. Las reformas introducidas en los últimos años, especialmente desde 2019, han tocado el ámbito social y los derechos. Las mujeres ahora pueden conducir vehículos y acceder a los estadios (en sectores controlados). El país también impulsa la industria del entretenimiento, además de las actividades en el ámbito religioso. Sin embargo, las detenciones de altos funcionarios y empresarios, la represión de activistas y voces críticas y el caso Khashoggi han ensombrecido las perspectivas de un cambio real.

Recientemente, el gobierno saudí aprobó una nueva ley que volvería al país más competitivo, a juzgar por los comentarios del ministro de Turismo, Ahmad al-Khateeb. Según la ley, las empresas recibirán licencias especiales y apoyo del ministerio, que simplificará los procedimientos de concesión de licencias creando una plataforma para todos los operadores del sector. El objetivo es reforzar el turismo -incluido el de tipo religioso, en La Meca y Medina- y su aporte al PIB nacional, llevándolo al 10% del total y creando hasta un millón de nuevos empleos.

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