13/11/2021, 12.00
JAPÓN
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Sin turistas, Kioto está al borde de la quiebra

En la ex capital del imperio japonés, el turismo cayó un 88% en 2020. El déficit para el año fiscal en curso ronda los 383.000 millones de euros. El alcalde intenta evitar la quiebra con un plan de reestructuración, pero el proyecto resulta poco ambicioso.

Kioto (AsiaNews/Agencias) -  La ciudad de Kioto espera el regreso de los turistas para poner en orden sus finanzas. La caída prolongada del turismo, con un 88% menos en 2020 respecto a 2019, está afectando las arcas de la antigua capital del imperio japonés. La situación ha llegado a tal punto que el alcalde Daisaku Kadokawa se vio obligado a ventilar "la posibilidad de declararse en quiebra en la próxima década". Como señala Le Monde, para el año fiscal en curso -que termina en marzo de 2022- se espera un déficit de unos 50 millardos de yenes (unos 383 millones de euros). A ello se suman los 860 millardos de yenes de deuda acumulada. Si la tendencia continúa, las pérdidas anuales podrían alcanzar los 260 millardos de yenes en 2025.

En este momento, la presencia de turistas en los hoteles no llega ni a un tercio de la cifra de 2019, y el invierno no promete ser mejor. El Gobierno aplazó hasta febrero de 2022 el programa de apoyo al turismo "Go To Travel", que está siendo rediseñado "para hacerlo más seguro desde el punto de vista de la salud", en palabras del primer ministro Fumio Kishida. Los visitantes extranjeros, incluidos los estudiantes internacionales, siguen teniendo prohibida la entrada al archipiélago.

El plan de reestructuración elaborado por el alcalde prevé un recorte de 550 puestos de trabajo en la administración pública de aquí a 2025 y la reducción de ayudas sociales. Así se ahorrarían 160 millardos de yenes y el gobierno central no tendría que hacerse cargo de la gestión de la ciudad, como ha ocurrido con otros municipios. 

Sin embargo, persisten otros problemas: el gobierno local aún no ha amortizado una de las dos líneas de metro de la ciudad construidas en 1997 y cuyo número de pasajeros sigue estando por debajo de las expectativas; los ingresos son limitados porque el 40% de la población está conformado por estudiantes o personas mayores de 65 años que casi no pagan impuestos. Los templos y santuarios también están exentos del impuesto a la propiedad. Por otro lado, las machiya, las casas tradicionales de madera (ver foto), gozan de una tasación menor.

Los que critican las medidas dicen que Kioto debería flexibilizar la legislación que prohíbe la construcción de edificios de más de 31 metros de altura, cuyo valor se reduce a 15 metros en el centro histórico. "La zona que rodea la estación central podría desarrollarse para fomentar nuevas inversiones", dijo la concejala Risa Emura. "Muchos jóvenes quieren trabajar en Kioto, pero no encuentran un buen empleo. Para poder crecer en su carrera, se van a otro lado".

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