27/10/2021, 15.21
TAILANDIA
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Título: Bangkok cierran la histórica estación de tren de Hualampong

de Steve Suwannarat

Construida en estilo neorrenacentista a principios del siglo XX como escala del Orient Express, dejará de funcionar a fin de año y será reemplazada por la nueva y más grande estación de Bangsue. Preocupación de las personas que se ganaban la vida en las pequeñas actividades formales e informales bajo sus bóvedas.

Bangkok (AsiaNews) - En Bangkok se va apagando, bajo las grandes bóvedas de cristal, la frenética vida de la estación Hualampong, el principal centro ferroviario de la ciudad. Y con ella desaparece un fragmento de historia no solo del transporte, sino también del imaginario colectivo de los viajeros locales y extranjeros en el País de las Sonrisas.

A fin de año quedará vacío el edificio que se construyó entre 1910 y 1916  por oden del rey Rama VI, para poner su capital a la altura de otras de Asia y contribuir de manera concreta al desarrollo del transporte ferroviario, indispensable para su proyecto de modernización.

La red ferroviaria tailandesa tendrá un nuevo corazón en los suburbios de la metrópoli, en Bangsue, donde ya se encuentra la terminal de conexiones de autobuses con el noreste del país. La Bangsue Grand Station, una enorme y moderna estructura cuya inauguración se retrasó un año debido a la pandemia, en este momento se utiliza como centro de vacunación. Cuenta con 23 andenes y una superficie de casi 275 mil metros cuadrados, que le permitirán atender a un número muy superior a los 37 millones de pasajeros que oficialmente pasaron por Hualampong en 2019, antes de la crisis del transporte que provocó el covid-19.

La estación vieja, que durante más de un siglo recibió trenes de todo tipo en sus 14 vías, desde el lujoso Eastern & Oriental Express hasta los modestos convoyes de una red obsoleta, tendrá un nuevo destino. El sector ferroviario en Tailandia adolece de graves deficiencias: financiación insuficiente, una gestión apática y autorreferencial y una red de trocha angosta que permite la conexión con la malaya (con Singapur como destino final) pero complica en perspectiva el acceso a la laosiana y (a través de ella) a la china.

 

El proyecto es convertir Hualampong en un museo ferroviario, tratando de valorizar su estructura de estilo neorrenacentista diseñada por el arquitecto italiano Mario Tamagno, quien debía aportar genio y practicidad a la modernización del Reino de Siam y dar prestigio a su monarquía. Por el momento, sin embargo, hay cientos de personas que se ganaban la vida con las diversas actividades formales e informales, dentro de la instalación o en las inmediaciones, y quedan sin perspectivas. Y hay docenas de personas sin hogar en Bangkok que allí encontraban refugio y pronto quedarán sin un techo seguro ni servicios esenciales.


Foto: KarlDubost / Wikicommons

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