26/11/2021, 14.50
ISLAS SALOMÓN-CHINA
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Tercer día de disturbios en las Islas Salomón. Los líderes religiosos exhortan a la reconciliación

de Giorgio Licini*

Los revoltosos siguen pidiendo la dimisión del  premier Sogavare, cuya postura pro Beijing lo coloca bajo la mira. Se informa que hay víctimas en el barrio chino de la capital. Los manifestantes incendiaron edificios públicos y privados, tiendas y comisarías policiales. El Primer Ministro se niega a ceder al clamor de los manifestantes.

Puerto Moresby (AsiaNews) – Desde lo alto, donde se erige la catedral de la Santa Cruz en Honiara, por tercer día consecutivo, el padre Mark Misiwasi ve el humo elevarse desde el barrio chino de la capital de las Islas Salomón. Los disturbios comenzaron el 24 de noviembre coincidiendo con la inauguración de las sesiones parlamentarias . Un grupo mixto, en el que participaban individuos de distintas provincias, pero sobre todo de Malaita, organizó una protesta en la Cámara de Representantes, para pedir la dimisión inmediata del Primer Ministro y del gobierno. 

En las Islas Salomón, los disturbios por motivos étnicos y políticos no constituyen ninguna novedad. Recién en 2017 se retiró el contingente de seguridad multilateral encabezado por Australia, tras haber restablecido la convivencia civil y política entre los ciudadanos originarios de Malaita y el resto de la nación -situación que afectó particularmente a Honiara.

Con la vuelta al poder del premier Manasseh Sogavare en 2019, se reavivó el descontento. En el pasado, e mandatario ya había demostrado su incapacidad para asegurar la concordia nacional. Ahora, la isla de Malaita, donde se concentra un tercio de la población del archipiélago, le echa en cara la decisión de cortar las relaciones diplomáticas con Taiwán para favorecer a China. Malaita y su gobernador, Daniel Suidano, tienen lazos estrechos con Taipei, a diferencia de Sogavare, que está más interesado en hacer negocios en la capital. 

Otras provincias también exigen un cambio de gobierno, sobre todo Guadalcanal, donde se encuentra Honiara. Los gobernadores piden mantener la calma, pero al mismo tiempo, unidos a la oposición, llaman a desconfiar del Ejecutivo

La policía australiana está en las calles de Honiara desde esta mañana. A partir de mañana también estará operando el contingente de Papúa Nueva Guinea. La situación tomó por sorpresa a las autoridades salomónicas, que han solicitado casi un centenar de hombres a los dos gobiernos. El P. Misiwasi afirma que "los jóvenes de la parte occidental de la capital, cerca del aeropuerto, se han unido a la policía para intentar restablecer la calma y que la gente entre en razón". En el este, sin embargo, la situación es dramática, con la amenaza de una nueva marcha hacia el Banco Central.

Esta mañana, la residencia del Primer Ministro estaba parcialmente en llamas; en los dos días anteriores, los alborotadores atacaron propiedades privadas, tiendas grandes y pequeñas, edificios escolares, una sucursal del  South Pacific Bank y varias comisarías policiales. Si bien todavía no fueron confirmados, circulan rumores de que habría tres víctimas, un chino y dos lugareños, que murieron quemados en un edificio del barrio chino de Honiara.

Según el padre Misiwasi, "no hay manera de hacer entrar en razón a la gente. Es increíble que no sólo los jóvenes, sino también los ancianos, las mujeres y los niños se vean envueltos en una histeria colectiva de destrucción y saqueo. El reclamo excede las reivindicaciones étnicas y políticas, y las reacciones se exacerban por la desesperación a causa del desempleo juvenil y la pobreza en las zonas urbanas.

A causa de la pandemia de Covid-19, en el último año y medio, las autoridades de las Islas Salomón cerraron el archipiélago, aislándolo del mundo. La estrategia sanitaria, aunque exitosa, tuvo un costo inevitable para la economía. Sogavare -en su cuarto mandato como primer ministro- es acusado por muchos de haber favorecido a los extranjeros más que a los locales en sus 20 años de carrera política. 

El arzobispo de la Iglesia Anglicana de Melanesia, el reverendo Leonard Dawea, jefe de la confesión cristiana mayoritaria en las Islas Salomón, hizo inmediatamente un llamamiento a la población, pidiendo abandonar todo tipo de violencia y saqueo. "Sin embargo, mientras los manifestantes no dejen de incendiar edificios, es peligroso hacer un llamamiento. Uno podría ser malinterpretado y sufrir graves consecuencias por ello, con el riesgo de no conseguir nada", dijo el padre Misiwasi, secretario adjunto de la Conferencia Episcopal para las tres diócesis de la Iglesia Católica en las Islas Salomón.

No se tienen noticias de disturbios fuera de la capital, según afirma el obispo católico de Auki, en Malaita, monseñor. Peter Houhou. El arzobispo de Honiara, el italoamericano monseñor Chris Cardone, y el obispo de Gizo (en el noroeste del país), el italiano monseñor Luciano Capelli, fueron evacuados ayer del Pacific Hotel -propiedad de chinos y gestionado por chinos. Los trasladaron al hotel King Solomon. El primero, dominicano, y el segundo, salesiano, completarían el periodo de cuarentena obligatoria tras su arribo desde sus respectivos países de origen en el primer vuelo post-Covid, procedente de Australia, hace un par de semanas.

Pese a que tradicionalmente han cooperado satisfactoriamente con las Islas Salomón, no está claro hasta qué punto los líderes religiosos podrán ayudar a lograr la reconciliación del país. En lo inmediato, el problema sigue siendo estrictamente político. En una sentida declaración difundida ayer, Sogavare dijo que sólo se sometería a la voluntad del Parlamento, y no a la de la gente de la calle, que en el caso actual no sólo se manifiesta, sino que también quema y destruye, perjudicando a particulares, empresas y al mismo gobierno.


*Secretario general de la Conferencia Episcopa de Papúa Nueva Guinea e Islas Salomón

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