05/30/2005, 00.00
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SARS幸存者未能得到任何援助,因治疗身体留下残疾

香港(亚洲新闻/南华早报)—在可怕的SARS灾难中幸存下来的人们,却面临着被贫困和疾病折磨的未来。香港特区政府的SARS专用基金正在告罄,许多在接受治疗时身体落下残疾的SARS患者前途未卜。

       二OO二年底,中国广东省首先出现了首批SARS病例。而在以后的很长一段时间里,香港特区政府忽视了疾病的存在,使传染病愈演愈烈,直到来年三月全面爆发,造成1,755名患者感染,其中351人不幸死亡。医生和科研人员们在突如其来的高危传染病面前束手无策,绝望之中,不顾一切地采用各种药品挽回患者的生命。以至大量使用类固醇类药品后,给患者造成了严重的后遗症。三个月之内,传染疫情得到了控制。但是,1,404名幸存者中的百余名患者,却深受各种后遗症的困扰——丧失记忆、骨质疏松、骨股头坏死。特别是后者,患者最终会丧失运动能力和痛阈。

       其他幸存者们,则为未来可能会出现上述症状感到担忧。许多病人丧失了工作能力,为此,他们亟待得到经济援助来维持生活和治疗。加拿大和台湾在治疗SARS期间,没有大量采用激素类药物,此类严重副作用也相对较少。

       二OO三年十一月,最后一例SARS患者痊愈四个月后,在社会和病人施加的强大压力下,特区政府募集了总额一亿五千万美元的款项,用于帮助死亡患者家属的抚恤金;以及幸存者的生活费用。但是,根据这笔基金的数额有限,每位患者只能得到五十万美元。基金全部消耗掉后,也就不再管幸存者是否还需要得到治疗了。香港特区医疗卫生署宣布,已经有四人达到了援助金额的限度。而且,卫生部门似乎也无意了解病人的命运。而这些病人,恰恰是政府公共卫生体系运作不当的受害者。个别病人,每个月的治疗费用就达上千美元。

       负责援助SARS患者的官塘道咨议Yip Hing-Kwok,敦促特区政府制定关怀SARS幸存者的长期计划。

       他(她)表示,“由于SARS的缘故,他们已经丧失工作能力了。如果政府能够妥善地解决SARS疫情,那么,传染病就不会传播得如此之快,感染患者的人数也就会少得多。为此,政府有责任帮助他们”。

       一些SARS患者表示,政府迟迟不肯通过更新六个月的医疗援助。许多要求得到援助的申请都被退回了;有的则被拖延着。当局则表示,需要得到经济援助的前SARS患者已经不多了。

       但是,患者人权协会成员Tim Pang Hung-Cheong则对此持不同看法。他强调,“一些病人将终身无法痊愈;他们再也无法工作了”。他提请人们注意,没有人知道幸存者们未来可能会出现的合并症;并要求政府重新考虑这一决定。

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