01/13/2022, 15.37
斯里兰卡-中国
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拉贾帕克萨要求北京重组其债务,印度警惕

作者 Arundathie Abeysinghe

科伦坡负债累累,与严重的金融危机作斗争,试图平衡北京、德里和华盛顿的利益。受大流行的影响,该岛需要外汇来支付其不断增长的进口。中国“债务陷阱”的问题。与印度的石油协议。

科伦坡(亚洲新闻)- 戈塔巴亚·拉贾帕克萨(Gotabaya Rajapaksa)已向中国寻求帮助,以重组其与中国贷方签订的高额债务。作为政府应对当前金融危机努力的一部分,斯里兰卡总统在会见中国外长王毅时提出了这一要求。

王毅于1月8日抵达斯里兰卡进行为期两天的正式访问,代表团一行18人。双方庆祝建交65周年和中国大米与斯里兰卡橡胶贸易协定签署70周年。

王毅对斯里兰卡的最后一次访问是在2020年1月,当时中方就曾担心科伦坡拖欠北京的债务。该岛因几个基础设施项目而负债累累,其中包括战略港口汉班托塔。中国以99年的租约接管了该港口:一项债务资产互换引发了全球对中国在“一带一路”倡议下的投资模式的担忧。

斯里兰卡正在努力应对由高额债务和美元短缺造成的经济危机。受 Covid-19 大流行的影响,该国寻求资金重建其外汇储备,以支付不断上涨的进口成本。旅游业的亏损加剧了这种情况,而旅游业是硬通货的主要来源之一。

科伦坡的领导人试图平衡大国(中国、印度和美国)之间的关系,以获取必要的资金用于金融救助。近年来,该国从中国获得了数十亿美元的补贴贷款,中国是其第四大贷方。中国为汉班托塔港和马塔拉国际机场——“一带一路”的重点项目——以及高速公路和一座燃煤电厂投入超过 50 亿美元。然而,批评人士认为,这些资金被用于“白象”,即回报率低的大型项目,北京对此予以否认。

除了债务重组请求外,拉贾帕克萨还要求中国为其对斯里兰卡的出口提供“优惠条件”。据官方消息,斯里兰卡总统希望中国游客可以前来参观旅游,前提是他们遵守严格的新冠防疫规定,包括住在“预先批准”的酒店和只参观某些旅游景点。

正如分析人士指出的那样,该国是“一带一路”的组成部分,这是一项为连接中国与世界其他地区的长期计划。然而,一些政府,尤其是美国,已将“一带一路”倡议标记为“债务陷阱”。

科伦坡必须在 2022 年偿还约 45 亿美元的外债,从 1 月 18 日到期的 5 亿美元债券开始。 12 月下旬,该国利用与中国的 15 亿美元货币兑换,将其外汇储备增加到 31 亿美元。

王毅在北京和科伦坡之间关系紧张时访问了该国。争论的焦点是一家中国公司向斯里兰卡供应的受污染有机肥问题。该公司已在新加坡向斯里兰卡政府提起国际仲裁。这是中国对合作伙伴提起的罕见法律诉讼。

政治分析人士认为,中国部长的访问是北京试图平衡美国和印度在印太地区影响力计划的一部分。对此,王毅提出了几项投资建议,其中包括14亿美元的“科伦坡港口城”项目。

出于对印度的担忧,中国希望通过十多年的大规模投资来稳定其在斯里兰卡的影响力。德里认为,北京利用其投资收购斯里兰卡资产,这一政策威胁到整个南亚的和平与稳定。

1月6日,科伦坡与印度石油公司(Lanka IOC)签署协议,向其租赁75个油罐;作为交换,斯里兰卡将获得 5 亿美元的信贷额度来购买印度燃料——这是引入外汇的又一举措。早在2003年,斯里兰卡就同意将其99座油罐全部出租给印度。

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