25/03/2020, 19.24
INDIA
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Médico indio: sería una ‘pesadilla’ que el virus llegue a las zonas rurales

de Pascoal Carvalho

En la India, el test del Covid-19 es demasiado costoso: 12 euros. El país no logra aplicar las recomendaciones de la OMS en materia de salud. No hay suficientes laboratorios estatales para realizar las pruebas. Deberían participar los del ámbito privado, pero para ello es necesario capacitarlos. Cuarentena, distanciamiento social e inmunidad innata podrían ayudar a aislar el contagio. 

 

Bombay (AsiaNews) – “No queremos ni imaginar lo que podría suceder si el virus llegase a la población rural y a aquellos que viven en áreas que carecen de la asistencia médica adecuada”. Son las declaraciones del Dr. Pascoal Carvalho, un médico de Bombay miembro de la Pontificia Academia para la Vida. Según el científico, el motivo del limitado número de contagios de Covid-19 en el país - 562 infectados y 10 muertos, sobre una población de 1,300 millones de habitantes- es uno solo: la India no está siguiendo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, que exigen “tests, tests y más tests”. Y el único motivo es que no hay suficientes laboratorios para ello. En tanto, a partir de hoy comienza a regir el bloqueo total del país por tres semanas, y ya se registran episodios de pánico. Los vídeos incluso muestran a algunos policías que corren para acaparar todas las verduras disponibles en los puestos callejeros. A continuación, el análisis del Dr. Carvalho (traducción de AsiaNews).

 

Como ya fue documentado, la enfermedad del coronavirus [surgida] en el 2019 es una infección del tracto respiratorio, provocada por el virus Covid-19, surgido recientemente, La secuencia genética del virus sugiere que el Covid-19 sería un betacoronavirus vinculado al virus del SRAG (SARS). 

Mientras que la mayor parte de las personas afectadas por el Covid-19 desarrolla una enfermedad leve o sin mayores complicaciones, en algunos casos se producen graves trastornos que requieren la hospitalización y el aporte de oxígeno, y entre estos hay algunos que necesitan de cuidados en terapia intensiva. El Covid-19 puede verse complicado por enfermedades como el síndrome respiratorio agudo (SRA), la infección y el shock séptico, la insuficiencia de varios órganos, como las lesiones renales agudas o las lesiones cardíacas. 

En la India, los nuevos casos de coronavirus están en aumento, y la cuenta ya supera los 562, con 10 muertos. 

A pesar de su enorme población, de más de 1300 millones de personas, en la India el número de casos parecería ser mucho más bajo que en China o Europa. Sin embargo, precisamente a causa de la inmensa población, si no se ponen en práctica medidas drásticas de forma inmediata para contener la pandemia, en poco tiempo podríamos asistir a una explosión de casos.   

Cabe notar que el virus se difunde fundamentalmente de persona a persona, y entre personas que mantienen un contacto estrecho, ya sea a través de las gotas de saliva que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o toca algo, haciendo que [el virus] entre en contacto con la boca, la nariz y los ojos. 

Considerando lo abarrotados que están los espacios en las ciudades indias, es un desafío identificar a los pacientes con síntomas del Covid-19 y aislarlos. La mayor parte de las personas con síntomas preferirá no darlos a conocer ante las autoridades, y en el mejor de los escenarios posibles, optar por quedarse en casa, en cuarentena, por un período de 14 días. Sin embargo, durante este período serán altas las probabilidades de difundir el virus entre familiares y amigos que podrían ser más vulnerables. 

Es admirable que las autoridades indias hayan sido realmente enérgicas a la hora de afrontar esta crisis global. En este momento hay restricciones muy duras para los viajes, a fin de impedir que cualquier persona proveniente de los países afectados por el coronavirus pueda ingresar a la India sin los controles adecuados. 

Tal como sucede con otros virus, no existen fármacos que puedan suministrarse para tratar al paciente. Éste debe construir sus propias defensas inmunitarias para neutralizar el virus. Los fármacos se dan exclusivamente para prevenir las infecciones bacterianas secundarias, que de otro modo podrían complicar los tratamientos, en particular, en lo pacientes que ya de por si son inmunodeprimidos. 

Los científicos de todo el mundo están dedicando sus recursos al máximo, a fin de desarrollar una vacuna para prevenir el Covid-19. Mientras la vacuna no esté disponible, y siendo que desarrollarla podría requerir entre uno y dos años, la mejor forma de prevenir la enfermedad es evitar la exposición a este virus. Por el simple hecho de que es nuevo, y las personas jamás han tenido una exposición previa, la velocidad de transmisión e infectividad son mucho más altas en comparación a otros virus de la misma familia, como el SARS o el MERS. 

El control preliminar de temperatura no es eficaz para identificar a los pacientes de Covid-19 o a los portadores sanos. El período de incubación antes de que el virus se manifieste con síntomas externos puede variar, y va de dos a 14 días. Al principio los pacientes suelen tener fiebre, tos, fatiga y respiración entrecortada. Los ancianos y las personas con patologías graves crónicas de base, como cardiopatías o enfermedades pulmonares o diabetes, parecen tener mayor riesgo de desarrollar complicaciones más graves a causa del Covid-19. Si además incluimos a los que están mal alimentados, entonces la India empezará a ver la peligrosidad del Covid-19, incluso en un gran número de niños y personas adultas de mediana edad.

El test diagnóstico PCR Real-TimenCov para detectar y diagnosticar el Covid-19 se basa en la tecnología de amplificación del ácido nucleico. Es un test costoso – 1.000 rupias por test [12 euros] – y requiere equipo especializado y técnicos con la debida formación. Si los tests se efectuasen a gran escala, tal como recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS), tampoco bastarían los pocos laboratorios del gobierno. Debiera autorizarse a laboratorios privados con las competencias necesarias para realizar estos tests, pero en este momento no están las condiciones dadas para ello. El Indian Council of Medical Research (ICMR), un ente máximo del gobierno, deberá proveer de inmediato los lineamientos y la formación a los laboratorios privados de toda la India para dotarlos de los recursos necesarios. 

La India todavía no está en condiciones de aplicar con éxito los lineamientos de la OMS (“Tests, tests y más tests” para el virus), a causa de problemas logísticos y de estructura. Sin embargo, cada vez que se detectó un caso, las autoridades han sido veloces para responder, controlar el entorno, hacer un seguimiento de la cadena de contactos y someter a un test a todas las personas asociadas al individuo afectado [por el contagio]. 

En la población india todavía no se ha señalado ningún caso de transmisión en la comunidad. Esto quizás se deba a la falta de tests y al hecho de que los individuos no reportan tener síntomas. Hasta ahora, los muertos corresponden a personas de más de 60 años de edad que ya tenían enfermedades o condiciones médicas potencialmente letales. No podemos siquiera imaginar lo que sucedería si el virus llegase a la población rural y a aquellos que viven sin poder acceder a una atención médica adecuada. 

A pesar de los recursos limitados para efectuar tests, el gobierno indio continúa implementando medidas para controlar la transmisión del contagio del virus. El primer ministro ha establecido un “Janata curfew”, es decir “el toque de queda del pueblo”, desde las 07:00 hasta las 21:00 horas del domingo 22 de marzo para poder habituar a las personas a estas medidas desesperadas, de ser necesario aplicarlas a futuro [desde hoy entró en vigor el bloqueo total del país, por un período de tres semanas, ndr]. 

Ya se tiene una importante consciencia del virus entre la población india. Espero que la India pueda tener éxito en el control de la difusión del virus. Esto podría suceder gracias a una combinación de factores: iniciativas de gobierno orientadas a la vigilancia y a la cuarentena, medidas de distanciamiento social, capacidad innata de inmunidad racial natural de la población y, en cierta medida, las altas temperaturas presentes en el país. 

Las próximas dos semanas serán las más cruciales para comprender y controlar la difusión de la enfermedad.

(Colaboró en esta nota: Nirmala Carvalho)

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