07/06/2016, 12.50
NEPAL
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Nepal, lagos de montaña: Sube el nivel de las aguas, decenas de miles de personas en riesgo

de Christopher Sharma

El derretimiento de los glaciares ha alcanzado niveles "alarmantes". Gobierno y ejército participan en las orillas del lago Imja Tsho, el más alto del mundo, que amenaza la supervivencia de campamentos y aldeas. El objetivo es abrir un canal para lograr un flujo controlado del agua. El primer ministro anuncia políticas de desarrollo sustentable. Pero los ambientalistas están pidiendo un mayor compromiso.
 

Katmandú (AsiaNews) - El cambio climático, el calentamiento global y el deshielo de los glaciares causó un aumento -ya preocupante- en los niveles de las aguas de los lagos de montaña en Nepal, sobre todo en las laderas del Monte Everest. Gobierno y ejército han concentrado su atención en torno al lago Imja Tsho, el más alto del mundo, que pone en peligro la vida y el sustento de decenas de campamentos y zonas de pueblos inferiores. De ahí la decisión de tratar de "vaciar al menos en parte" el volumen de agua, incluso cuando la operación está resultando difícil.

Medio ambiente y desarrollo, la naturaleza y proyectos sostenibles, el cambio climático y la conservación de los ecosistemas han sido durante mucho tiempo temas de gran actualidad en el Himalaya, donde el nivel de los glaciares se está derritiendo a un "nivel alarmante", según los expertos.

Entre los muchos lagos que originan el fenómeno está el Imja Tsho, que se encuentra a poco más de 5 mil metros de altura, a unos 10 km al sur de la cima del Everest; que tiene la mayor tasa de crecimiento entre los lagos glaciares de la región, en 25 años se ha más que duplicado, y ha llegado a tener un kilómetro cuadrado de superficie. Los diques están en riesgo y los expertos advierten acerca del peligro de inundaciones en un futuro próximo.

El ejército está trabajando en el área en las operaciones de apertura de un canal y la inserción de un mamparo mecánico, para favorecer la salida del agua, pero la operación presenta un alto grado de dificultad. El proyecto debe ser completado hacia fin de año, y está orientado a reducir, en al menos tres metros, el nivel del agua. Sin embargo, los ingenieros y los ambientalistas señalan que - en caso de quiebra - estaría en riesgo la vida de al menos 56.000 personas que viven en los pueblos de abajo, sobre los cuales pende la amenaza de inundaciones devastadoras.

En Nepal, hay por lo menos 3.000 lagos congelados, siete de los cuales están en condiciones de "gran peligro". Por otra parte, un estudio publicado el año pasado muestra que - a fin de siglo - podría desaparecer hasta un 70% de los glaciares de la región del Everest. Entre 1977 y 2010 ya han desaparecido más de un cuarto de los glaciares presentes hasta entonces en la región del Himalaya.

El 5 de junio, coincidiendo con el Día Mundial del Medio Ambiente, el primer ministro de Nepal, Khadga Prasad Sharma Oli, ha insistido con gran fuerza en la importancia de las políticas para proteger el medio ambiente, que debe ir de la mano del "desarrollo" sustentable del país. Los esfuerzos realizados hasta el momento, agregó, "no son suficientes".

Bhusan Tuladhar, ecologista prominente de Nepal, acusa a la contaminación de la capital, Katmandú, sofocada por los vehículos y las emisiones contaminantes que han convertido "nuestro cielo en gris y nublado". "El gobierno - añadió - no sólo debe celebrar el día del medio ambiente, sino hacer cumplir rigurosamente las políticas de protección, y las promesas dadas". Le hace eco Arnico Pandey, estudioso del entorno climático y de la montaña, según el cual a los contaminantes de la capital hay que añadir "incendios forestales y agrícolas" y "una corriente de aire contaminado" que viene del sur, y que se deposita en el valle de Katmandú, donde aún hoy más de 120 hornos siguen activos.
 

A nivel mundial, concluye el investigador, Nepal emite sólo 0,025% de los gases de efecto invernadero totales, pero se encuentra entre las naciones más vulnerables (en cuarto lugar) en términos de cambio climático.

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